Après des années d'insuccès, des chercheurs ont fait repousser des cheveux en cultivant en laboratoire des cellules humaines du derme papillaire, suscitant un nouvel espoir de traiter la calvitie qui touche de nombreux hommes, mais aussi des femmes.

"C'est un important pas qui va aider à faire avancer ce champ de recherche", explique à l'AFP le Dr Colin Jahoda, professeur de biologie à l'Université Durham au Royaume Uni, un des principaux co-auteurs de l'étude publiée lundi dans les Comptes rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS).

Les scientifiques tentent en vain depuis quarante ans de cloner des follicules pileux, l'usine à fabriquer des cheveux, en utilisant des cellules du derme papillaire.

Les traitements existants ne peuvent que ralentir la perte des cheveux, mais ils ne stimulent pas la croissance de nouveaux cheveux. L'autre méthode est de prélever des cheveux à l'arrière de la tête pour les implanter sur le devant mais sans aucun gain de cheveux.

Dans cette nouvelle recherche, les cellules humaines, une fois cultivées, ont été réimplantées sur la peau de souris, ce qui a permis de produire des follicules pileux.

"Cette méthode permet de développer un grand nombre de follicules ou de régénérer les follicules existants en utilisant des cellules du derme papillaire provenant d'une centaine de donneurs de cheveux", précise le Dr Angela Christianio, professeur de dermatologie à l'Université Columbia à New York, principal co-auteur de l'étude.

"Cette technique pourrait rendre la greffe de cheveux accessible à des personnes avec un petit nombre de follicules, chez les hommes comme chez les femmes, ou chez les sujets ayant souffert de brûlures", précise-t-elle.

Chez les souris ces cellules peuvent être facilement récupérées et réimplantées dans la peau d'un autre animal.

Cela s'explique surtout par le fait que contrairement aux humains, les cellules papillaires de ces rongeurs s'agglutinent spontanément dans des cultures de laboratoire. Cela leur permet d'interagir et de reprogrammer la peau où elles sont greffées pour produire de nouveaux follicules, en ont déduit les chercheurs.

Recherche des "signaux moléculaires"

Pour cette recherche, des cellules papillaires provenant de sept personnes ont été cultivées en laboratoire où l'on a induit leur agrégation de manière à créer les conditions nécessaires à la croissance des cheveux à l'instar des souris, explique le Dr Claire Higgins, de l'Université Columbia, une autre auteur de ces travaux.

Après quelques jours, ces cellules papillaires insérées entre le derme et l'épiderme d'un fragment de peau humaine ont été greffées sur le dos de souris.

Dans cinq des sept tests, la greffe a produit de nouveaux cheveux pendant au moins six semaines.

Une analyse ADN a montré que les nouveaux follicules pileux étaient humains et génétiquement similaires aux donneurs de cellules papillaires.

Cependant, davantage de travaux sont nécessaires avant que cette technique puisse être testée chez des humains, soulignent les auteurs de l'étude.

Les chercheurs doivent en effet encore déterminer les origines des propriétés intrinsèques des nouveaux cheveux, comme leur couleur, leur angle de pousse, leur emplacement sur la tête et leur texture.

La prochaine étape "est de rechercher les signaux moléculaires" qui contrôlent la production des follicules et donc la croissance des cheveux, juge le Dr Jahola.

À 35 ans, les deux-tiers des hommes aux États-Unis perdent, à différents degrés, leur cheveux et à 50 ans 85% se dégarnissent, selon l'American Hair Loss Association. Pour 25% des chauves, ils commencent à perdre leur cheveux avant 21 ans, selon cette association privée dédiée à la lutte contre la calvitie.

À VOIR AUSSI:

Loading Slideshow...
  • Respectez votre cuir chevelu.

    Un cuir chevelu sain est l’unique solution pour de beaux cheveux. S’il n’est pas en santé, les cheveux ne pourront pousser correctement. Comparez votre chevelure à une plante. Si les feuilles ne reçoivent pas les soins adéquats et ne sont pas nourries de terre saine, elles paraîtront ternes, sans vie et finiront même par mourir. La qualité et l’apparence des cheveux vont de pair avec la santé et l’état du cuir chevelu et du corps.

  • Restez au frais

    Vous devriez toujours prendre une douche à l’eau tiède, car l’eau trop chaude irrite le cuir chevelu et élimine les huiles naturelles de la peau et des cheveux.

  • Adoptez une routine quotidienne.

    70 % des Canadiennes ont déclaré que les colorants et les décolorants sont les principaux facteurs qui contribuent aux cheveux endommagés. Que vous traitiez vos cheveux chimiquement ou non, il est essentiel d’intégrer à votre routine quotidienne un shampooing et un revitalisant nourrissants, comme ceux de la collection Anti-dommages de Head & Shoulders. La formule Anti-dommages renferme un mélange spécialement conçu d’ingrédients revitalisants et de soins capillaires pour aider à réduire jusqu’à 70 % les dommages aux cheveux (dommages causés par les produits chimiques, la chaleur, les manipulations ou les rayons UV), comparativement à un shampooing non revitalisant, afin qu’ils résistent mieux aux dommages éventuels.

  • Soyez patients

    Ne peignez pas trop les cheveux mouillés. La patience est la clé pour des cheveux sains.

  • Baissez la température

    Évitez d’utiliser un séchoir à cheveux à l’air trop chaud, particulièrement si les cheveux sont très mouillés (puisqu’ils sont alors plus fragiles). Essayez plutôt de les laisser sécher complètement à l’air libre ou d'attendre le plus possible avant d’utiliser le séchoir.

  • Limitez l’utilisation des appareils chauffants.

    70 % d’un appareil de coiffure chauffant est un élément clé des dommages aux cheveux. Si vous utilisez un fer plat ou un fer à friser, essayez de renoncer au séchoir à cheveux et faites d’abord sécher vos cheveux à l’air libre.

  • Passez la nuit tout en douceur

    Songez à utiliser une taie d’oreiller en soie ou en satin, puisqu’elle est plus douce pour les cheveux et permet de prolonger votre mise en plis. Aussi, évitez de dormir avec un chignon serré ou une queue de cheval.

  • Évitez de vous gratter!

    Se gratter le cuir chevelu et se tortiller les cheveux peut engendrer des cassures, ainsi que des dommages permanents.

  • Soyez active

    Plus de la moitié des Canadiennes ont déclaré que le stress provoque des dommages aux cheveux. Bougez! Non seulement l'exercice est essentiel à la santé générale et au bien-être, mais il est aussi bénéfique pour le cuir chevelu et les cheveux. Être active améliore la qualité et la texture de la chevelure et de la peau. De plus, les bienfaits de l’activité physique peuvent permettre d’évacuer le stress.

  • Surveillez votre alimentation

    Si vous avez un penchant pour la malbouffe à haute teneur en calories, vos cheveux auront de la difficulté à obtenir des éléments nourrissants : ils seront donc cassants ou tomberont. Il suffit d’intégrer à votre alimentation du poisson et des protéines riches en acides aminés et en acides gras essentiels, des légumes frais vert foncé, des noix comme des amandes ou des noix de Grenoble, et des céréales à grains entiers. Ne suivez pas de régime intensif et ne vous privez pas de nourriture pour perdre du poids : cela aurait un effet néfaste sur la chevelure.

Retrouvez les articles du HuffPost Art de vivre sur notre page Facebook.