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Déraillement d'un train transportant du pétrole en Alberta

19/10/2013 07:42 EDT | Actualisé 19/12/2013 05:12 EST
Radio-Canada

Un train du Canadien National (CN) transportant du pétrole a déraillé samedi matin dans le village de Gainford, à 80 kilomètres à l'ouest d'Edmonton, forçant l'évacuation du secteur. Les pompiers attendaient en fin de journée que le brasier provoqué par l'accident s'éteigne avant de poursuivre leur intervention sur le site.

Sur les 13 wagons qui ont déraillé, 3 ont explosé. Ils contenaient du gaz de pétrole liquéfié, selon le Bureau de la sécurité des transports du Canada (BST).

L'accident est survenu vers 1 h du matin, heure locale, sur la voie ferrée longeant l'autoroute 16 (route Yellowhead), qui devrait être fermée les 24 à 48 prochaines heures.

Personne n'a été blessé.

Bien qu'aucune des propriétés avoisinantes n'ait subi de dégât, le secteur a été placé sous l'état d'urgence et l'ensemble de la population de la localité de Gainford, qui compte une centaine d'habitants a été évacué, par la Gendarmerie royale du Canada (GRC) par mesure de précaution.

Les résidents habitant dans un rayon de deux kilomètres du site de la catastrophe ont également été évacués. Ils sont hébergés au centre communautaire Entwistle situé à une vingtaine de kilomètres du lieu du déraillement.

Environ 55 membres de la GRC d'Evansburg ont été dépêchés sur place pour travailler avec les équipes du Canadien National et du BST. Des équipes de pompiers des comtés Parkland et Yellowhead ainsi que des experts techniques en matières dangereuses venus d'Edmonton ont également été appelés en renfort.

Les résidents de la zone d'évacuation ont reçu l'ordre de rester à l'extérieur des maisons situées dans la zone d'évacuation pendant au moins 24 heures. Rien n'indique quand l'autoroute 16, jusqu'ici fermée, sera rouverte.

Précisions des autorités

Le CN a présenté ses excuses aux résidents de Gainford et promis d'assumer les coûts de l'accident et du nettoyage du site lors d'un point de presse auquel s'est jointe la ministre albertaine de l'Environnement, Diana McQueen, samedi soir.

Les autorités ont également souligné que la voie ferrée avait été inspectée en septembre et jeudi dernier sans qu'aucun problème ne soit détecté. La cause du déraillement demeure donc inconnue pour l'instant. Il semble que le train roulait à 35 km/h au moment du déraillement.

Alberta Environnement a pour sa part indiqué qu'aucun plan d'eau n'avait été contaminé et que la qualité de l'air n'avait pas été compromise.

Greenpeace rejette la faute sur Ottawa

Alors qu'il est encore trop tôt pour estimer les dégâts causés par le déraillement, un porte-parole de Greenpeace Canada a déjà rejeté la faute sur le gouvernement de Stephen Harper, estimant qu'il avait mis en danger la vie des Canadiens.

« Ce type de désastre deviendra la norme au Canada à moins que le gouvernement fédéral ne prenne des mesures plus efficaces pour améliorer la sécurité du transport du pétrole », a déclaré Mike Hudema, porte-parole de l'organisme écologique.

« La vérité, c'est que le gouvernement Harper est tellement devenu la marionnette de l'industrie du pétrole qu'il a failli dans son devoir de protéger ses communautés et son environnement », ajoute-t-il.

L'accident n'est pas sans rappeler la tragédie ferroviaire de Lac-Mégantic, en Estrie, l'été dernier, qui a fait 47 victimes. Un train transportant du pétrole brut a déraillé dans la nuit du 5 au 6 juillet, provoquant une série de violentes explosions. La boule de feu a dévasté une partie du centre-ville.

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