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La forêt amazonienne compte 390 milliards d'arbres de 16 000 espèces

18/10/2013 08:44 EDT | Actualisé 18/12/2013 05:12 EST

Pour la première fois, des chercheurs ont réussi à faire le recensement de l'ensemble des arbres du massif forestier de l'Amazonie.

Selon une étude dont les résultats ont été publiés dans la revue Science vendredi, la forêt amazonienne compte 390 milliards d'arbres appartenant à 16 000 espèces différentes. La moitié de ces arbres appartient cependant à seulement 227 espèces.

Par ailleurs, environ 6000 espèces d'arbres rares de l'Amazonie comptent moins de 1000 individus, et sont donc considérées comme en danger d'extinction.

Ce premier recensement permet aux chercheurs d'en apprendre davantage sur de vastes régions de la forêt qui étaient toujours inexplorées, notamment en raison de la grande étendue du territoire et des difficultés d'accès au terrain.

Ce manque d'information empêchait le travail des chercheurs et nuisait aux efforts de conservation.

L'étude a requis 10 ans d'effort et le travail de plus d'une centaine d'experts de 88 institutions dans le monde.

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