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Division métropolitaine : encore les Penguins...

30/09/2013 01:35 EDT | Actualisé 29/11/2013 05:12 EST

Hurricanes de la Caroline (19-25-4, 13es dans l'Association de l'Est)

  • Ils sont arrivés : Elias Lindholm (attaquant, 5e choix au repêchage de 2013), Nathan Gerbe (attaquant, joueur autonome), Radek Dvorak (attaquant, joueur autonome), Aaron Palushaj (attaquant, joueur autonome), Ron Hainsey (défenseur, joueur autonome), Andrej Sekera (défenseur, joueur autonome), Mike Komisarek (défenseur, joueur autonome), Anton Khudobin (gardien, joueur autonome)
  • Ils sont partis : Zac Dalpe (attaquant, transaction), Chad LaRose (attaquant, joueur autonome), Tim Brent (attaquant, joueur autonome), Tim Wallace (attaquant, joueur autonome), Andreas Nodl (attaquant, joueur autonome), Jamie McBain (défenseur, transaction), Joe Corvo (défenseur, joueur autonome), Marc-André Bergeron (défenseur, joueur autonome), Bobby Sanguinetti (défenseur, joueur autonome), Dan Ellis (gardien, joueur autonome)
  • À surveiller : Nathan Gerbe, le plus petit attaquant de la Ligue nationale. Il tentera de faire oublier le rachat de son contrat par les Sabres de Buffalo, et a connu quelques bonnes sorties en matchs préparatoires.

Si vous comptez Kirk Muller parmi vos proches et que vous souhaitez lui offrir un cadeau, on vous suggère une baguette magique. Car c'est possiblement la seule façon par laquelle il pourra obtenir un rendement acceptable de sa défense.

Voici un groupe d'arrières dont les meilleurs éléments s'appellent Hainsey et Justin Faulk. Faulk est encore jeune et s'améliorera, mais à 21 ans, il n'a pas encore le panache d'un défenseur numéro 1. Et Hainsey était sans contrat jusqu'à ce qu'on apprenne, en septembre, que Joni Pitkanen raterait toute la saison.

À l'avant, le noyau demeure explosif avec les frères Jordan et Eric Staal et Alexander Semin, auteur d'une étonnante saison de 44 points en 44 matchs la saison dernière. Mais à moins que Cam Ward soit miraculeux devant son filet, la saison des Hurricanes se terminera en avril.

Blue Jackets de Columbus (24-17-7, 9es dans l'Association de l'Ouest)

  • Ils sont arrivés : Nathan Horton (attaquant, joueur autonome), Boone Jenner (37e choix au repêchage de 2011), Jack Skille (attaquant, joueur autonome)
  • Ils sont partis : Vaclav Prospal (attaquant, joueur autonome), Colton Gillies (attaquant, joueur autonome), Nick Drazenovic (attaquant, joueur autonome), Adrian Aucoin (défenseur, joueur autonome)
  • À surveiller : Jenner, le choix de deuxième tour de l'équipe il y a deux ans. Sa bonne tenue au camp lui vaut d'amorcer la saison dans le trio de Marian Gaborik et Brandon Dubinsky.

Après avoir terminé au seuil des séries l'an passé grâce à une fin de saison du tonnerre, les Blue Jackets ont opté pour une relative stabilité, en conservant intact l'essentiel de leur noyau, et en ajoutant un seul patineur d'impact, Nathan Horton. On ne verra toutefois pas ce dernier avant décembre.

La saison 2013-2014 sera aussi la première complète de Marian Gaborik. On verra donc si la présence du Slovaque et de Horton saura dynamiser l'attaque des Jackets.

Devant le filet, Sergei Bobrosvky amorcera la saison en tant que récipiendaire en titre du trophée Vézina. Pour le protéger, le prometteur Ryan Murray, 2e choix au total en 2012, devrait amorcer sa carrière dans la LNH.

L'équipe en sera aussi à une première année dans l'Est, un changement qui lui permettra enfin de jouer la majorité des matchs dans son fuseau horaire.

Devils du New Jersey (19-19-10, 11es dans l'Association de l'Est)

  • Ils sont arrivés : Ryane Clowe (attaquant, joueur autonome), Michael Ryder (attaquant, joueur autonome), Jaromir Jagr (attaquant, joueur autonome), Damien Brunner (attaquant, joueur autonome), Cory Schneider (gardien, transaction)
  • Ils sont partis : Ilya Kovalchuk (attaquant, KHL), David Clarkson (attaquant, joueur autonome), Alexei Ponikarovsky (attaquant, KHL), Tom Kostopoulos (attaquant, joueur autonome), Matt D'Agostini (attaquant, joueur autonome), Henrik Tallinder (défenseur, transaction), Johan Hedberg (gardien, rachat)
  • À surveiller : Damien Brunner, dont l'essai avec les Devils a finalement été fructueux. Peter DeBoer semble avoir de grandes ambitions pour le Suisse, qu'il emploie avec Ryane Clowe et Travis Zajac au camp.

Les bonnes organisations réussissent toujours à planifier les départs à la retraite. C'est ce qu'ont fait les Devils en faisant l'acquisition de Schneider l'été dernier. Avec un deuxième gardien de cette trempe, Martin Brodeur verra finalement sa charge de travail diminuer, même si Peter DeBoer n'a pas voulu garantir un nombre de matchs pour l'un ou l'autre de ses hommes masqués.

En revanche, le départ de Kovalchuk à la « retraite » était plus dur à prévoir, d'autant que le Russe a annoncé ses intentions APRÈS l'ouverture du marché des joueurs autonomes. Ce n'est toutefois pas avec l'embauche du vieillissant Jagr que les Devils vont oublier le départ de Kovalchuk.

En défense, le développement d'Adam Larsson sera la clé. Le Suédois, 4e choix au total en 2011, amorcera sa troisième campagne dans la Ligue nationale et pourrait donner un coup de pouce à son équipe s'il s'approche de son potentiel.

Islanders de New York (24-17-7, 8es dans l'Association de l'Est)

  • Ils sont arrivés : Pierre-Marc Bouchard (attaquant, joueur autonome), Cal Clutterbuck (attaquant, transaction), Peter Regin (attaquant, joueur autonome)
  • Ils sont partis : Brad Boyes (attaquant, joueur autonome), Nino Neiderreiter (attaquant, transaction), Keith Aucoin (attaquant, joueur autonome), Marty Reasoner (attaquant, joueur autonome), David Ullstrom (attaquant, joueur autonome), Mark Streit (défenseur, joueur autonome)
  • À surveiller : Matt Donovan, un défenseur auteur de 48 points dans la Ligue américaine la saison dernière. S'il s'établit dans la LNH, il pourrait profiter du départ de Streit pour s'imposer comme défenseur offensif.

S'il y avait des doutes auparavant, une simple lettre le confirme : les Islanders sont l'équipe de John Tavares, celui qui portera désormais le « C ».

La succession de hauts choix au repêchage des New-Yorkais a fini par rapporter la saison dernière, quand les Islanders ont participé aux séries pour la première fois depuis 2007. Le réaménagement des divisions leur rendra la vie plus difficile, mais la tâche n'est pas impossible, car la lutte semble ouverte derrière les Penguins et les Rangers.

Pour y parvenir, l'entraîneur-chef, Jack Capuano, aura besoin d'une autre impressionnante saison du gardien Evgeni Nabokov. Reste à voir si ses 38 ans le rattraperont...

Rangers de New York (26-18-4, 6es dans l'Association de l'Est)

  • Ils sont arrivés : Dominic Moore (attaquant, joueur autonome), Benoît Pouliot (attaquant, joueur autonome), Justin Falk (défenseur, transaction)
  • Ils sont partis : Ryane Clowe (attaquant, joueur autonome), Kris Newbury (attaquant, transaction), Roman Hamrlik (défenseur, joueur autonome), Matt Gilroy (défenseur, joueur autonome)
  • À surveiller : Derick Brassard, acquis dans la transaction de Rick Nash la saison passée. Il a amassé 11 points en 13 matchs en fin de saison, avant d'en ajouter 12 en 12 sorties en séries.

La barre est haute pour Alain Vigneault, qui met la main sur une équipe qui a remporté trois séries éliminatoires au cours des deux dernières saisons.

Le nouvel entraîneur-chef hérite toutefois d'une des brigades défensives les plus complètes de la Ligue nationale. Les deux premières paires bénéficieront du retour en santé de Marc Staal, et l'acquisition de John Moore dans la transaction de Nash a ajouté de la profondeur au groupe. Derrière les défenseurs, le très constant Henrik Lundqvist.

Il faudra voir quel impact aura l'arrivée de Vigneault sur le style de jeu des Rangers. Son prédécesseur, John Tortorella, a implanté un système hermétique qui aidait les joueurs défensifs à bien paraître

Flyers de Philadelphie (23-22-3, 10es dans l'Association de l'Est)

  • Ils sont arrivés : Vincent Lecavalier (attaquant, joueur autonome), Kris Newbury (attaquant, transaction), Chris VandeVelde (attaquant, joueur autonome), Mark Streit (défenseur, joueur autonome), Hal Gill (défenseur, joueur autonome), Ray Emery (gardien, joueur autonome)
  • Ils sont partis : Daniel Brière (attaquant, rachat), Simon Gagné (attaquant, joueur autonome), Mike Knuble (attaquant, joueur autonome), Ruslan Fedotenko (attaquant, joueur autonome), Kurtis Foster (défenseur, joueur autonome), Kent Huskins (défenseur, joueur autonome), Ilya Bryzgalov (gardien, rachat)
  • À surveiller : Steve Mason, gardien acquis des Blue Jackets en fin de saison. L'ancien gagnant du trophée Calder repart à neuf à Philadelphie et se battra contre Ray Emery pour obtenir le poste de gardien numéro 1.

On passe d'un extrême à l'autre chez les Flyers. Après avoir confié le filet à un gardien un tantinet instable, muni d'un contrat de neuf ans, voilà qu'on lance la lutte entre Mason et Ray Emery, deux portiers dont les contrats prennent fin l'été prochain. Le gagnant de la lutte sera promis à une hausse salariale intéressante.

Cela dit, l'histoire se répète à Philadelphie, où aucun gardien n'a réussi à s'établir depuis Ron Hextall. Doit-on rappeler que ce dernier est à la retraite depuis bientôt 15 ans?

Paul Holmgren n'a pas été très proactif pour régler les problèmes défensifs de son équipe. Streit s'est greffé au groupe d'arrières, mais son apport a toujours été plus important à la ligne bleue adverse que dans son territoire.

En revanche, l'attaque pourrait donner des maux de tête aux rivaux. Jakub Voracek a explosé la saison dernière, et Sean Couturier tentera de retrouver ses airs d'il y a deux ans pour redonner du tonus au troisième trio. Sans oublier un certain Lecavalier...

Penguins de Pittsburgh (36-12-0, 1er rang de l'Association de l'Est)

  • Ils sont arrivés : Nick Drazenovic (attaquant, joueur autonome), Matt D'Agostini (attaquant, joueur autonome), Rob Scuderi (défenseur, joueur autonome)
  • Ils sont partis : Jarome Iginla (attaquant, joueur autonome), Tyler Kennedy (attaquant, transaction), Matt Cooke (attaquant, joueur autonome), Brenden Morrow (attaquant, joueur autonome), Douglas Murray (défenseur, joueur autonome), Mark Eaton (défenseur, joueur autonome)
  • À surveiller : Beau Bennett, un attaquant auteur de 14 points en 26 matchs à sa première campagne l'an passé. Il lutte avec Jussi Jokinen pour une place aux côtés d'Evgeni Malkin et James Neal.

Unanimes sont les experts quant aux chances des Penguins de conclure la saison au 1er rang de la Division métropolitaine. Pour ce faire, la bande à Sidney Crosby devra toutefois garder la santé. La saison n'est pas encore commencée que Tomas Vokoun (caillot de sang) et Kristopher Letang (genou) sont éclopés.

La blessure à Vokoun arrive au bien mauvais moment, car la situation devant le filet ne manquait pas d'intrigue. Pour Marc-André Fleury, ce sera la chance de rebondir après une saison couci-couça et des séries horribles, au cours desquelles Vokoun lui a ravi le poste de partant.

Les joueurs en doivent toute une à leur directeur général. Ray Shero a réussi à garder intact le noyau même s'il devait renouveler l'entente de Pascal Dupuis et Chris Kunitz, en plus d'accorder des prolongations à Malkin et Kristopher Letang.

Capitals de Washington (27-18-3, 3es dans l'Association de l'Est)

  • Ils sont arrivés : Mikhail Grabovski (attaquant, joueur autonome), Tyson Strachan (défenseur, joueur autonome)
  • Ils sont partis : Mike Ribeiro (attaquant, joueur autonome), Mathieu Perreault (attaquant, transaction), Matt Hendricks (attaquant, joueur autonome), Wojtek Wolski (attaquant, joueur autonome), Joey Crabb (attaquant, joueur autonome), Tom Poti (défenseur, joueur autonome), Jeff Schultz (défenseur, joueur autonome)
  • À surveiller : Marcus Johansson, un attaquant qui a pleinement profité de son séjour dans le trio d'Alexander Ovechkin et Nicklas Backstrom la saison dernière. Il a conclu la campagne 2013 avec 21 points à ses 25 derniers matchs.

Les Capitals tenteront de reprendre là où ils avaient laissé la saison dernière. Une fin de saison inouïe d'Ovechkin (23 buts à ses 23 derniers matchs) avait propulsé la troupe d'Adam Oates au sommet de la Division sud-est, mais les Rangers ont eu le dernier mot au premier tour éliminatoire.

Le départ de Mike Ribeiro laisse un trou béant à l'avant, mais l'ajout de Grabovski pourrait faire oublier cette perte, si l'ancien des Maple Leafs retrouve sa forme des beaux jours.

En défense, Karl Alzner, John Carlson et Mike Green forment un noyau intéressant. Green a toutefois raté le quart de la dernière saison, après avoir manqué 83 matchs lors des 2 campagnes précédentes. S'il garde la santé, les Capitals pourront encore aspirer au 1er rang de la LNH en avantage numérique.

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