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Braconnage: 81 éléphants ont été empoisonnés au Zimbabwe

24/09/2013 10:24 EDT | Actualisé 24/11/2013 05:12 EST
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a large african bull elephant ...

HARARE, Zimbabwe - Au moins 81 éléphants ont été empoisonnés au cyanure par des braconniers qui voulaient s'emparer de leurs défenses, affirment les responsables du Zimbabwe.

Le ministre du Tourisme, Walter Mzembi, a déclaré mardi, au terme d'une visite du Parc national Hwange, que de nouvelles carcasses ont été retrouvées après la quarantaine découverte au début du mois.

Des responsables environnementaux ont expliqué que du cyanure industriel, comme celui utilisé dans l'exploitation minière de l'or, a été versé dans plusieurs points d'eau reculés, tuant également de plus petits animaux et les charognards qui se nourrissaient des carcasses.

Neuf braconniers présumés ont été arrêtés après avoir été suivis jusqu'à un entrepôt d'ivoire.

Les médias zimbabwéens rapportaient mardi que le nouveau ministre de l'Environnement, Saviour Kasukuwere, a promis des peines d'emprisonnement plus lourdes pour les braconniers.

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