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Ken Norton n'est plus

18/09/2013 09:33 EDT | Actualisé 18/11/2013 05:12 EST

L'ancien champion chez les poids lourds Ken Norton, qui a battu Mohamed Ali avant d'encaisser un revers controversé par décision partagée au Yankee Stadium, est décédé mercredi dans un centre hospitalier, a annoncé son fils. Il était âgé de 70 ans.

Norton avait des problèmes de santé depuis quelques années déjà après avoir subi une série d'accidents vasculaires cérébraux, selon un ami du boxeur.

Norton avait fracturé la mâchoire d'Ali lors de leur premier combat, un combat sans titre à l'enjeu en 1973 qu'il avait gagné par décision partagée à San Diego. Lors de la revanche six mois plus tard, Ali avait gagné de justesse par décision partagée.

Ils s'étaient affrontés une troisième fois le 28 septembre 1976 au Yankee Stadium et Ali avait à nouveau gagné de justesse afin de conserver son titre chez les poids lourds.

Norton avait remporté un combat éliminatoire des poids lourds l'année suivante et avait été déclaré champion par la World Boxing Council (WBC). Cependant, il avait perdu un violent combat de 15 rounds contre Larry Holmes le 9 juin 1976, un combat reconnu comme un des plus spectaculaires chez les poids lourds. Norton n'a jamais été champion du monde par la suite.

Norton a terminé sa carrière avec un dossier de 42-7-1 et 33 K.-O. Il a ensuite travaillé comme acteur, participant à plusieurs films, et a aussi été commentateur lors de combats de boxe.


Associated Press

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