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Le roi Richard III d'Angleterre était infesté par des vers parasites

04/09/2013 06:57 EDT | Actualisé 04/11/2013 05:12 EST
AFP

Des chercheurs britanniques ont découvert que Richard III, roi d'Angleterre décédé en août 1485, était porteur d'un ver intestinal parasite, appelé l'ascaridiose ("Ascaris lumbricoides").

Des prélèvements avaient été effectués sur les restes du monarque controversé - éponyme de la pièce de Shakespeare. Trouvés dans un parking en 2012, ils ont permis de déceler de multiples œufs du ver rond parasite, indiquent-ils dans la revue médicale The Lancet.

Cette infestation, liée à la mauvaise hygiène médiévale, reste pourtant fréquente dans les pays en voie de développement. Selon l'OMS, les formes graves de l'ascaridiose sont responsables de 60.000 décès par an, principalement chez les enfants.

La contamination se fait à partir des œufs, qui avant d'être ingérés, auraient pu atterrir sur des fruits et légumes crus souillés par des matières fécales contaminées. Ces derniers éclosent dans l'intestin, libèrent des larves qui traversent la paroi intestinale, avant d'atteindre le foie et les poumons par voie sanguine. Celles-ci finissent alors par retourner vers la gorge, où elles sont dégluties, et redescendent dans le tube digestif, où elles terminent leur développement.

Épargné par le ténia

Le ver adulte peut dépasser les 30 cm et la femelle pondre approximativement 200.000 œufs par jour, d'après les centres américains de contrôle des maladies. Ce sont les prélèvements réalisés au niveau du sacrum, dans la zone où se seraient trouvés les intestins de son vivant, qui ont permis de mettre en évidence cette contamination.

Ces "résultats montrent que Richard était infesté par des vers ronds, des ascaris", écrivent le Dr Piers Mitchell, du département d'archéologie et d'anthropologie de l'Université de Cambridge, et ses collègues de l'Université de Leicester. Ces scientifiques n'ont pas trouvé la présence d'autres vers, comme par exemple le ténia, transmissible via de la viande mal cuite. Selon les auteurs, cette absence suggère donc que la nourriture de Richard était cuite à point, ce qui aurait prévenu la transmission de ces parasites.

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