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Signes religieux : Couillard réaffirme la position traditionnelle du PLQ

29/08/2013 11:57 EDT | Actualisé 29/10/2013 05:12 EDT

La position du Parti libéral du Québec (PLQ) va demeurer inchangée sur la question controversée du port de signes religieux.

Ainsi, la seule interdiction prônée par un éventuel gouvernement libéral serait d'avoir le visage caché. Pour le reste, le PLQ de Philippe Couillard croit, comme le gouvernement précédent de Jean Charest, qu'il n'est pas souhaitable d'interdire à quiconque de porter des signes religieux, qu'il s'agisse d'employés de l'État, voire de figures d'autorité comme les juges ou les policiers.

La précision a été faite par le chef du parti, M. Couillard, jeudi, en point de presse, à l'entrée du caucus des députés libéraux réunis pour deux jours à Rivière-du-Loup pour préparer la prochaine session parlementaire.

« Sur le port de signes religieux, notre position, qui ne change pas, est celle contenue dans le projet de loi 94 », a-t-il dit.

Officiellement, la position du PLQ n'est pas encore arrêtée sur la future charte des valeurs québécoises, le port de signes religieux par les employés de l'État ou encore la gestion des demandes d'accommodement religieux. Un comité du parti doit remettre un rapport sur la question prochainement.

Mais M. Couillard a tenu à remettre les pendules à l'heure, au lendemain de déclarations du député Pierre Paradis, qui semblaient indiquer une ouverture du parti à envisager l'interdiction de porter des signes religieux.

L'ancien gouvernement libéral avait déposé le projet de loi 94, jamais adopté, qui prévoyait que les services de l'État devaient être donnés et reçus à visage découvert.

Pour les libéraux, donc, seul « le voile facial » doit être exclu des services publics, « pour des raisons d'identification, de communication et de sécurité », a dit M. Couillard.

« Sur cette question fondamentale, notre position ne changera pas », a-t-il tranché, s'éloignant du rapport de la Commission Bouchard-Taylor sur les accommodements religieux, qui recommandait d'interdire les signes religieux aux représentants de l'État exerçant une fonction d'autorité.

Mais il ne faut pas confondre la neutralité religieuse de l'État et celle des individus, a tenu à rappeler M. Couillard.

Le gouvernement minoritaire de Pauline Marois ne pourra donc d'aucune façon compter sur l'opposition libérale pour faire adopter son projet de charte des valeurs québécoises.

M. Couillard a dit qu'il valait mieux s'occuper « des vraies affaires » comme l'économie et l'emploi.

« Quel problème est-on en train d'essayer de régler? », s'est interrogé le chef libéral.

Il dit déplorer que le débat sur les valeurs se résume à l'heure actuelle « à un débat sur l'accoutrement et le guide vestimentaire des gens ».

Selon lui, le gouvernement Marois aborde la question de l'affirmation identitaire, autour des signes religieux, pour « faire diversion » et ne pas s'attaquer aux problèmes économiques.

La Presse Canadienne

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