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22/08/2013 09:43 EDT | Actualisé 22/10/2013 05:12 EDT

La très impressionnante naissance d'une étoile capturée par l'observatoire ALMA (PHOTOS/VIDÉO)

ESPACE - Tels des médecins offrant les premières images d'un enfant grâce à une échographie, des astronomes sont parvenus à capturer les tous premiers clichés de la naissance d'une étoile dans notre galaxie (voir la vidéo en tête d'article).

Les scientifiques de l'observatoire ALMA, situé dans le désert de l'Atacama au Chili, ont pu obtenir des images impressionnantes de ce phénomène, probablement les plus précises jusqu'à maintenant:

"Les détails de [ces] images sont incroyables. Et ce qui est peut-être encore plus impressionnant c'est le fait que ce n'est que le début de ce type d'observations. À l'avenir, ALMA fournira des clichés encore meilleurs que ceux-ci en un rien de temps", explique Stuartt Corder, l'un des membres de l'équipe.

Un million de kilomètres par heure

Les images révèlent le détail de deux lueurs émises par les molécules de monoxyde de carbone. L'une se déplaçant en direction de la Terre, l'autre s'en éloignant, décrypte l'Observatoire européen austral sur son site.

Ce phénomène s'explique par des jets de matière — bien plus énergétiques que prévu — produits par les jeunes étoiles. Propulsée à des vitesses proches du million de kilomètres par heure, "cette matière entre en interaction avec le gaz environnant et émet une lueur."

Baptisé Herbig Haro 46/47, cet objet qui se transforme en étoile se situe à environ 1400 années-lumière de la Terre dans la constellation australe de Véla (Les Voiles), visible essentiellement depuis l’hémisphère sud.

» Découvrez ci-dessous les premiers clichés de la naissance de cette étoile:

La naissance d'une étoile

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