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15/08/2013 11:13 EDT | Actualisé 15/10/2013 05:12 EDT

Un tremblement de terre de 6,8 frappe Wellington en Nouvelle-Zélande

AP
A part of house wall was damaged in the small South Island town of Seddon after a magnitude-6.5 earthquake hit in the upper South Island of New Zealand, Friday, Aug. 16, 2013. Strong earthquakes shook central New Zealand on Friday, damaging homes, destroying a bridge and sending office workers scrambling for cover in the capital. No serious injuries have been reported. (AP Photo/Bejon Haswell/NZ Herald) NEW ZEALAND OUT, AUSTRALIA OUT

WELLINGTON, Nouvelle-Zélande - Un puissant séisme a ébranlé la capitale de la Nouvelle-Zélande vendredi, perturbant la circulation et semant la panique parmi les employés des tours à bureaux.

Certains édifices de Wellington ont été évacués et des objets sont tombés des étagères à certains endroits. La police tente de vérifier des informations voulant qu'une maison près du lieu de l'épicentre ait été lourdement endommagée.

Les autorités ne rapportent pas de victimes dans l'immédiat.

Le séisme de magnitude 6,8 est survenu peu après 14 h 30, heure locale. Son épicentre se trouvait près de Seddon, dans l'île du Sud. Plusieurs répliques ont suivi la secousse initiale.

Des rochers sont tombés sur l'autoroute nationale 1, la principale voie de circulation près de Seddon, a indiqué une porte-parole de la police, Barbara Dunn.

Selon l'institut américain d'études géologiques (USGS), l'épicentre se trouvait à 94 kilomètres de la capitale, Wellington, à une profondeur de 10 kilomètres.

Les autorités n'ont pas diffusé d'alerte au tsunami.

La Nouvelle-Zélande se trouve sur la «ceinture de feu» du Pacifique, où l'activité sismique est constante. Un violent tremblement de terre survenu à Christchurch en 2011 avait fait 185 morts et détruit une grande partie du centre-ville.