À la maison, les vieilles habitudes ont la vie dure. Les tâches domestiques sont encore bien souvent réservées au femmes.

Or, une récente étude vient de donner un nouveau regard sur cette répartition. Cette enquête menée par une équipe de chercheurs de l'Université de Notre Dame aux États-Unis montre que les hommes, qui exercent des métiers majoritairement investis par des femmes, ont davantage tendance que les autres à partager les tâches ménagères.

La peur de la rupture

Pour cette étude, la chercheuse Elizabeth Aura McClintock a intégré parmi sa définition des métiers à prédominance largement masculine, ceux qui contenaient entre 0 et 25% de femmes. Les métiers à prédominance largement féminine sont ceux qui contiennent 76% à 100% de femmes. Plus concrètement, il s'agirait ici d'emplois dans le secteur des services, du social ou de l'enseignement.

Elle s'est aussi basée sur le Panel Study of Income Dynamics, une colossale étude américaine qui rassemble des données sur les travailleurs états-uniens entre 1981 et 2009.

Alors comment explique-t-elle que les hommes qui exercent cette catégorie de métiers passent plus de temps à s'occuper des tâches ménagères en rentrant chez eux? Interrogée par Le HuffPost, son explication est assez surprenante.

Première chose à prendre en compte: les hommes qui exercent des métiers féminins se marient moins que les autres. "Exercer un métier féminin implique une sorte de 'coût romantique", explique-t-elle. C'est en tout cas ce qu'elle a pu constater lors d'une précédente étude.

"Lorsqu'un homme marié intègre une profession féminine, ses chances de retrouver une compagne après un divorce se réduisent comme peau de chagrin," observe la sociologue. Une situation qui rend ces hommes "plus dépendant à leur mariage", analyse la chercheuse.

Ce serait donc bien pour faire durer leur couple que ces hommes s'investiraient davantage dans les tâches ménagères.

Pas de différence chez les célibataires

Une explication loufoque? Pas tellement. La preuve par les célibataires!

La chercheuse a en effet pu se rendre compte que dans le même type d'environnement professionnel, les hommes célibataires ne changeaient rien à leurs habitudes en matière de tâches ménagères.

"Cela suggère que la profession conditionne les tâches ménagères seulement dans le cadre d'une relation en couple," explique la sociologue. "Ces dernières sont une source de tension dans la plupart des couples puisque ce sont souvent les femmes qui en font le plus. C'est pourquoi un homme qui tient à son mariage va s'investir davantage."

Pas très moderne comme vision des choses? La chercheuse s'en excuse. "Je suis bien consciente qu'il s'agit d'une vision assez superficielle du mariage, mais il est important de rappeler qu'aux États-Unis, un mariage sur deux se termine par un divorce. Beaucoup de couple ont donc bien à l'esprit que le risque de divorce est réel".

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