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05/08/2013 12:02 EDT | Actualisé 05/10/2013 05:12 EDT

A-Rod suspendu 211 matchs

AP

Alex Rodriguez a été suspendu pour dopage jusqu'à la fin de la saison 2014. Douze autres joueurs du baseball professionnel ont aussi été sanctionnés par le commissaire Bud Selig, lundi.

A-Rod est suspendu sans salaire pour le reste de la saison et l'entièreté de la prochaine, en plus des séries de championnat. La suspension entrera en vigueur jeudi. Les 211 matchs de suspension auxquels il fait face lui coûteront plus de 32 millions de dollars.

Il interjettera appel et sera autorisé à jouer pour les Yankees de New York dans l'attente d'une décision de l'arbitre Fredric Horowitz. Il sera d'ailleurs en uniforme lundi soir pour la première fois de la saison. Il frappera au 4e rang contre les White Sox, à Chicago.

« Je suis déçu du verdict et je compte me battre en appel, a réagi Alex Rodriguez. J'ai hâte de retourner sur le terrain et de retrouver mes coéquipiers à Chicago. J'aimerais remercier ma famille et mes amis de m'avoir soutenu. »

Tous les autres joueurs ont accepté une suspension du baseball majeur de 50 matchs, en vigueur immédiatement.

Il s'agit de Nelson Cruz (Rangers du Texas), Jhonny Peralta (Tigers de Détroit), Antonio Bastardo (Phillies de Philadelphie), Jordany Valdespin et Cesar Puello (Mets de New York), Everth Cabrera et Fautino de los Santos (Padres de San Diego), Miguel Montero (Mariners de Seattle), Sergio Escalona (Astros de Houston), Fernando Martinez et Francisco Cervelli (Yankees de New York), et le joueur autonome Jordan Norberto.

Biogenesis, au coeur du scandale

Aucun d'entre eux n'a échoué à un test antidopage. Un ancien employé de la clinique floridienne antivieillissement Biogenesis a fourni au Miami New Times une liste de clients à qui le laboratoire aurait fourni, entre autres, des hormones de croissance. Sur cette liste, on trouve des noms d'un grand nombre de sportifs, notamment plusieurs des joueurs les plus en vue des ligues majeures : Alex Rodriguez, Ryan Braun, Melky Cabrera, Bartolo Colon et Cruz...

Depuis que le scandale a éclaté en janvier dernier, la MLB mène son enquête. Les preuves contre les joueurs seraient accablantes.

Cabrera et Colon ne seront pas suspendus de nouveau. Ils l'ont été l'an dernier pour 50 matchs après avoir été déclarés positifs à la testostérone.

Braun, des Brewers de Milwaukee, a été le premier à être suspendu pour son implication dans le scandale. Il a été puni pour 65 matchs, soit le reste de la saison 2013. Le joueur le plus utile de la Nationale en 2011 a accepté la suspension et la MLB a ainsi réduit sa suspension de 100 à 65 rencontres. Le joueur des Brewers était considéré comme un récidiviste.

A-Rod, une prise de choix

Alex Rodriguez reste celui vers qui tous les yeux sont tournés. Le troisième-but des Yankees de New York a déjà avoué s'être dopé pendant qu'il jouait avec les Rangers du Texas (2001 à 2003), mais il n'a jamais été suspendu.

Comme A-Rod n'a pas été inquiété par le baseball majeur après ses aveux, il avait été avancé que son implication dans le scandale Biogenesis mènerait à une suspension de 50 matchs seulement. Mais l'intention des autorités du baseball majeur était de le suspendre pour une plus longue période.

Certaines sources ont avancé qu'ils étaient prêts à le bannir à vie, entre autres pour avoir fait obstruction à l'enquête du baseball majeur. Une telle suspension aurait toutefois été difficile à justifier pour Bud Selig. Le commissaire aurait dû utiliser une clause de la convention collective qui l'autorise à bannir un joueur qui nuit aux meilleurs intérêts du baseball.

La saga Rodriguez

En 2007, Rodriguez nie publiquement avoir utilisé des stéroïdes. José Canseco, lui-même utilisateur avoué de produits dopants et cité dans le rapport Mitchell, avance l'avoir présenté à son distributeur de stéroïdes.

Puis, en 2009, un article du Sports Illustrated avance que Rodriguez a été déclaré positif à deux stéroïdes anabolisants en 2003, l'année où il a gagné son premier titre de joueur le plus utile de l'Américaine.

Les contrôles de 2003 étaient anonymes et les échantillons ont été détruits.

Sous la pression, Rodriguez passe aux aveux. De 2001 à 2003, il a utilisé des produits dopants, mais il affirme que depuis son arrivée avec les Yankees en 2004, il a été propre.

Bud Selig avait alors décidé de ne pas le punir, car la prise de produits dopants n'était réglementée par le baseball majeur que depuis 2004.

Depuis cette année-là, 67 joueurs ont été suspendus par le baseball majeur pour dopage. Au départ, la suspension pour une première effraction était de 10 jours. En novembre 2005, la politique antidopage a été révisée dans sa forme actuelle : 50 rencontres pour une première offense, 100 matchs pour une deuxième et un bannissement à vie pour la troisième.

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