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Katusha se passe de Zabel

30/07/2013 07:26 EDT | Actualisé 29/09/2013 05:12 EDT

Erik Zabel a été suspendu par Katusha, après avoir reconnu faire usage de produits dopants durant sa carrière. C'est ce qu'a annoncé mardi l'équipe russe.

« L'équipe russe Katusha annonce la suspension de l'entraîneur du groupe sprint Erik Zabel après que de nouveaux faits de dopage durant sa carrière de cycliste eurent été révélés dans la presse », indique un communiqué sur le site katushateam.com.

« Ces révélations font référence à la carrière de Zabel comme coureur actif de 1996 à 2003 et n'ont aucun rapport avec l'équipe Katusha. Quoi qu'il en soit, Katusha a décidé de suspendre Erik Zabel qui avait rejoint l'équipe en 2012 », poursuit le communiqué.

« En tant que membre du Mouvement pour un cyclisme crédible (MPCC), Katusha mène une stricte politique antidopage », ajoute le texte.

Zabel a remporté six fois le maillot vert du Tour de France, mais il a reconnu s'être dopé à l'EPO, à la cortisone et aux produits sanguins de 1996 à 2004, dans un entretien dont des extraits ont été publiés sur le site internet du Süddeutsche Zeitung dimanche.

Le 24 juillet, la commission d'enquête sénatoriale française sur l'efficacité de la lutte contre le dopage avait révélé que Zabel, 43 ans, et l'Italien Mario Cipollini avaient subi des tests positifs à l'EPO lors du Tour de France 1998.

Lundi, L'union cycliste internationale (UCI) avait annoncé que Zabel avait démissionné de son poste au Conseil du cyclisme professionnel.

L'UCI a indiqué que l'Allemand avait exprimé « de profonds regrets d'avoir menti pendant si longtemps sur la prise de substances illégales », ajoutant que, bien que le cyclisme soit maintenant plus propre selon lui, il n'était « plus la bonne personne » pour siéger au conseil.

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