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Lac-Mégantic : «Ayons le courage de continuer» (PHOTOS/VIDÉOS)

27/07/2013 09:14 EDT | Actualisé 26/09/2013 05:12 EDT

EN DIRECT - Trois semaines après la tragédie ferroviaire, des milliers de personnes ont assisté samedi à une messe commémorative, à l'église Sainte-Agnès, pour rendre hommage aux 47 personnes qui ont péri dans cette catastrophe.

La cérémonie a été célébrée par l'archevêque de Sherbrooke, Mgr Luc Cyr, aidé par l'abbé Steve Lemay. Plus de 700 places avaient été réservées à l'intérieur pour les familles et les proches des victimes. De nombreux dignitaires, des citoyens de la municipalité et des bénévoles, ont aussi pris part aux célébrations.

Au début de la cérémonie, une grand-mère, Pierrette Turgeon-Blanchet, a lu le nom des 47 victimes écrit dans une grande carte. Un extrait d'Isaie était inscrit sur la couverture : « Moi je ne t'oublie pas. J'ai ton nom gravé sur les paumes de mes mains. »

Dans son homélie, l'abbé Lemay a tenté de réconforter les familles des victimes et toute la communauté éplorée de Lac-Mégantic. « Notre ville, le cœur dévasté, pleure ses enfants. Un drame inouï nous entraînant dans une souffrance indicible », a-t-il affirmé.

Des offrandes ont été offertes durant la cérémonie. La mairesse Colette Roy-Laroche a présenté un bouquet de fleurs pour « représenter les quatre générations des victimes » qui ont perdu la vie dans cette tragédie.

Un hommage a aussi été rendu aux premiers répondants. Des casques et un képi ont été offerts pour symboliser « le courage et la détermination des pompiers, des policiers et des ambulanciers ». Une couverture, pour rappeler les nombreuses personnes qui ont pris soin de ceux qui étaient désemparés, évacués ou sinistrés, a également été présentée lors de la procession des offrandes.

La cérémonie s'est conclue avec la remise d'une plante Hosta aux familles des victimes pour souligner la force de celles-ci. Le curé Steve Lemay a souligné que ces plantes sont parmi les plus résistantes qu'il soit.

Des politiciens unis dans la tragédie

De nombreux politiciens, toutes allégeances confondues, ont tenu à assister à la messe commémorative. Au premier rang de l'église, la mairesse Colette Roy-Laroche était accompagnée la première ministre du Québec, Pauline Marois, et du premier ministre du Canada, Stephen Harper.

Tous les trois ont tenu à dire un mot à la fin de la cérémonie. Visiblement émue, la première ministre Québec peinait à retenir ses larmes.

La mairesse de Lac-Mégantic, dont la force et le courage ont été soulignés par tous, a voulu remercier tous les bénévoles et les intervenants qui sont là depuis les débuts de cette « dure épreuve ».

Le premier ministre du Canada a offert ses condoléances au nom de tous les Canadiens. « C'est encore difficile d'imaginer de comprendre vraiment l'ampleur de cette tragédie quand on voit toutes ces familles qui ont été si terriblement affectées », a affirmé Stephen Harper.

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