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Liste de fonctionnaires ennemis: le gouvernement refuse de confirmer

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CABINET HARPER
PC

OTTAWA - Le gouvernement Harper refuse de confirmer les informations voulant qu'il ait dressé une «liste d'ennemis» en vue de la transition qui a suivi le remaniement ministériel de lundi.

Dans une note de service datée du 4 juillet, un responsable du cabinet du premier ministre Stephen Harper demande à tout le personnel politique des cabinets ministériels d'inscrire sur une liste les noms de fonctionnaires et de parties prenantes n'appartenant pas à la fonction publique qui risquent de créer des problèmes.

La note recommande en outre d'éviter les fonctionnaires qui «ne peuvent accepter oui ou non comme réponse», et suggère de bien cerner les parties prenantes avec qui il faut tisser des liens.

«Même si nous ne faisons pas de commentaires sur les communications à l'interne, nous collaborons avec nos ministres, surtout les nouveaux, pour s'assurer qu'ils ont été très bien informés afin de poursuivre leur travail pour le bénéfice des contribuables canadiens», s'est contenté de déclarer Carl Vallée, l'un des porte-parole du premier ministre.

La «Transition Binder Check List» devait être incluse dans les notes de breffage préparées pour faciliter l'entrée en fonction des nouveaux ministres ou des ministres qui ont changé de portefeuille. La note en a visiblement irrité quelques-uns, puisqu'elle a été transmise à plusieurs médias d'Ottawa.

«Est-ce le véritable visage du nouveau cabinet?», peut-on lire dans une lettre anonyme jointe au courriel du cabinet du premier ministre.

Lorsqu'elle a appris l'existence de cette note, l'avocate spécialisée en immigration Barbara Jackman s'est immédiatement demandé si son nom figurait sur une liste transmise par l'ancien ministre de Citoyenneté et Immigration Jason Kenney à son successeur.

«Parce que ce ministre n'a jamais caché qu'il ne m'aimait pas, même si je ne l'ai jamais rencontré», a affirmé Me Jackman, qui a été une véritable épine dans le pied du ministre Kenney. Celui-ci l'a même taxée de «brute gauchiste» à la Chambre des communes, avant de retirer ses propos.

La fuite de ce document est révélatrice à deux égards.

D'abord, elle souligne à grands traits que le gouvernement Harper semble vouloir continuer dans la voie manichéenne qu'il a empruntée depuis son arrivée au pouvoir. Mais elle met aussi en relief les périls inhérents à un remaniement ministériel qui a fait certains mécontents au sein de la députation conservatrice.

Le président du Conseil du Trésor, Tony Clement, qui supervise la fonction publique, a dit ne pas être au courant de l'existence de la note de service.

En entrevue sur les ondes de CTV, le successeur de Jason Kenney a pour sa part déclaré que le «cahier de transition» était une référence utile. «Cela ne porte pas sur les gens qui ne nous ont pas soutenus, a affirmé mardi Chris Alexander. Cela porte sur ce qui a fonctionné et sur ce qui aura besoin d'être changé dans le futur si nous voulons que l'économie de ce pays demeure solide.»

L'ancien premier ministre conservateur Brian Mulroney était connu pour tenir une liste des journalistes qui ne lui étaient pas sympathiques alors que son successeur libéral, Jean Chrétien, refusait parfois de parler à des reporters qu'il n'aimait pas.

Gary Corbett, le président de l'Institut professionnel de la fonction publique du Canada, un syndicat représentant des scientifiques et des professionnels oeuvrant au sein de la fonction publique fédérale, a fait valoir que les fonctionnaires ont le devoir de fournir un avis honnête à leurs patrons avant d'implanter leurs politiques.

«La confiance entre les politiciens et les fonctionnaires est désormais chose du passé», a affirmé M. Corbett. Je n'avais jamais entendu parler auparavant d'une telle méthode, mettre des gens sur une liste de personnes à ne pas approcher. Est-ce qu'il s'agit de mener une guerre ou de diriger un pays de manière responsable en recevant les meilleurs conseils possibles de tous les camps?»

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