Le Musi-Café: épicentre de la tragédie de Lac-Mégantic (VIDÉO)

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Pour plusieurs adultes de cette petite municipalité du Québec, c'était un endroit où on pouvait consommer des bières importées, écouter de la musique live et profiter de l'ambiance amicale.

Le Musi-Café est désormais reconnu bien au-delà des limites de Lac-Mégantic pour diverses raisons -- notamment comme étant l'épicentre du désastre. Il ne reste désormais plus rien de l'établissement qui avait été rénové il y a quelques mois.

Des résidents du secteur croient que c'est l'endroit où plusieurs de leurs voisins ont été vus en vie pour la dernière fois. Des témoins ont indiqué que des dizaines de personnes se trouvaient au bar tôt samedi matin, au moment où le train qui transportait du pétrole brut a déraillé du chemin de fer situé à proximité.

L'accident a instantanément engendré une explosion gigantesque similaire à une boule de feu qui a dévasté le bâtiment -- un brasier qui a fait les manchettes à travers le monde.

Un des clients a dit que le sol s'était mis à trembler. Il a ajouté qu'il était sorti de l'établissement et, alors qu'il se précipitait pour se mettre à l'abri, n'a jamais pu retourner à sa voiture.

«Quand je suis sorti du bar, j'ai vraiment senti la chaleur se dégager du brasier et j'ai juste couru, et couru... 100 mètres», a déclaré Maxime Picard, qui est âgé de 29 ans.

«J'ai regardé derrière moi et j'ai vu ma voiture en flammes.»

«Quelques secondes plus tard, je l'ai perdue de vue. Les flammes provenaient du coeur du centre-ville...C'était complètement fou.»

Un autre témoin a mentionné que les personnes présentes sur la terrasse avaient de biens meilleures chances de s'en tirer saines et sauves.

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Lac-Mégantic après la tragédie
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Un employé en congé qui se trouvait au bar, cette soirée-là, a déclaré que les clients qui étaient sur la terrasse extérieure ont pu trouver un refuge.

Il croit cependant que la plupart des clients à l'intérieur n'ont pas eu la même chance qu'eux.

Vers 1h, les chansonniers Yvon Ricard et Guy Bolduc ont pris une pause. Le temps de fumer une cigarette sur la terrasse, Yvon Ricard a aperçu le train qui fonçait sur l'établissement. Guy Bolduc, resté au bar, figure toujours parmi les personnes disparues.

Plusieurs personnes qui se sont décrites comme étant des amis et des connaissances des personnes portées disparues ont confié que plusieurs d'entre elles étaient censées être au pub cette soirée-là.

Des personnes se sont retrouvées au Musi-Café quelques heures avant l'accident -- attirées sans doute par cette belle nuit d'été, deux spectacles musicaux populaires et au moins deux fêtes d'anniversaire.

David Vachon, qui a reçu une invitation pour l'une de ces fêtes d'anniversaire, a décidé de ne pas y aller.

Même s'il se qualifie de client régulier de l'établissement, il a indiqué qu'il était trop fatigué pour s'y rendre après avoir passé la soirée précédente au même endroit.

M. Vachon a mentionné que personne n'avait reçu de nouvelle d'un ami qui soulignait son anniversaire, ou de l'épouse de cet homme.

Mme Giroux a mentionné que la variété de produits offerts par le bar attirait une clientèle diversifiée, allant de 20 à 60 ans. Un autre client régulier, Kevin Houle, appréciait la nourriture du Musi-Café, dont les nachos et la fondue au chocolat.