NOUVELLES

Lac-Mégantic : « C'est comme un site de guerre » - Stephen Harper

07/07/2013 12:56 EDT | Actualisé 06/09/2013 05:12 EDT

Le premier ministre Stephen Harper s'est rendu à Lac-Mégantic au lendemain de la catastrophe ferroviaire pour offrir ses condoléances aux proches des victimes et pour constater les dégâts.

Après avoir survolé les lieux, le premier ministre a qualifié la zone de « site de guerre ».

Questionné à savoir s'il avait l'intention d'agir pour empêcher d'autres catastrophes ferroviaires impliquant des matières dangereuses, le premier ministre s'est montré prudent. « Il est essentiel de ne pas faire de commentaires sur la situation avant de recevoir tous les faits », a-t-il indiqué, bien qu'il juge « préoccupantes » certaines informations reçues. Il s'est aussi gardé de blâmer la compagnie américaine Montreal, Maine and Atlantic Railway, qui est invisible depuis le drame. 

Stephen Harper a dit également par ailleurs qu'il était trop tôt pour discuter d'une éventuelle aide financière fédérale.

Un peu plus tôt, le chef du Nouveau Parti démocratique et de l'opposition officielle, Thomas Mulcair, a survolé le territoire de la municipalité avant de se rendre sur le lieu de l'explosion. Il a rencontré les autorités locales par la suite.

M. Mulcair a effectué un parallèle entre les inondations dans la ville de High River en Alberta et la tragédie à Lac-Mégantic. « À High River, [c'est] une dévastation complète causée par la nature et on ne pouvait rien sur le plan humain pour l'arrêter. Ici c'est un fait humain [...] Aujourd'hui on partage la peine des familles éplorées [...] C'est sûr qu'il y a beaucoup de questions et les gens méritent des réponses », a-t-il dit. Il a terminé le point de presse en disant que « l'un des premiers devoirs d'un gouvernement est de veiller à la sécurité du public ».

Le député de Québec solidaire Amir Khadir se trouvait en camping dans la région lorsqu'il a appris la nouvelle de la tragédie. Il a participé au déchargement de bouteilles d'eau d'un camion. Le député a souligné les efforts de coordination des différents paliers gouvernementaux, mais a tout de même indiqué :« c'est sûr qu'on aurait souhaité le même souci pour ce genre de risque avant, par les autorités fédérales ».

Le député a abordé la question de la consommation des produits pétroliers. Il suggère que cette tragédie soit le « choc » pour prendre des mesures « pour que notre économie soit moins dépendante du pétrole [...] et que l'on cesse d'être des spectateurs du transport du pétrole sur notre territoire ». Pour appuyer son argumentation, il a cité en exemple le travail du député libéral Ghislain Bolduc, qui s'intéresse à l'élaboration de piles à hydrogènes comme source d'énergie alternative.

Le ministre de la Santé et ministre responsable de la région de l'Estrie, Réjean Hébert, qui était déjà sur lieux samedi, a souligné le travail des 38 intervenants psychosociaux pour identifier les personnes en crise. Il encourage les gens à utiliser les ressources d'aide mises en place pour eux.

Samedi, la première ministre du Québec, Pauline Marois, s'est rendue à Lac-Mégantic. Elle a offert le soutien de son gouvernement aux personnes touchées et aux autorités municipales. 

PLUS:rc