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Froome en jaune, Hesjedal largué

06/07/2013 10:59 EDT | Actualisé 05/09/2013 05:12 EDT

Libéré de son rôle de lieutenant par son équipe avant le Tour de France, le Britannique Chris Froome (Sky) s'est emparé du maillot jaune dès la première étape de haute montagne.

Il a gagné en solitaire la huitième étape de la Grande Boucle, au sommet d'Ax 3 Domaines.

« Je ne pourrais pas être plus heureux », a-t-il déclaré, à chaud, après sa victoire.

Froome a creusé de gros écarts dans la dernière difficulté du jour. Son plus proche poursuivant a été son coéquipier Richie Porte, qui a croisé la ligne 51 secondes après son meneur.

L'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) a été le meilleur des autres, à 1:25.

Le Canadien Ryder Hesjedal n'est pas arrivé à s'accrocher au peloton dans la montée du Port de Pailhères, premier col hors catégorie du Tour.

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