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Feux de forêt : la route de la Baie-James condamnée sur 243 km

04/07/2013 09:52 EDT | Actualisé 03/09/2013 05:12 EDT

Un texte de Lili Boisvert

La route de la Baie-James, seule voie d'accès terrestre reliant Matagami à Radisson, est toujours fermée sur 243 km en raison des feux de forêt qui sévissent dans le Nord-du-Québec. Des centaines de travailleurs du projet minier Éléonore sont en cours d'évacuation.

La Sûreté du Québec bloque l'accès au tronçon aux deux extrémités. Personne ne peut circuler entre le km 275 et le km 518. La route de la Baie-James s'étale sur 620 km et elle est la seule voie terrestre permettant l'approvisionnement en nourriture et en essence dans la région. La route sera fermée toute la journée et elle pourrait le demeurer dans les prochains jours.

Le feu de forêt longe la route et la visibilité est réduite à cause de la fumée. Le feu qui s'étale maintenant sur 100 km traverse même la route au km 420 et au km 460, selon les informations du département de la police Eeyou Eenou.

La police exhorte tous ses citoyens à ne pas tenter de se déplacer sur la route.

De plus, comme les vents se dirigent vers le sud-ouest, cela pourrait empirer la situation le long de la route de la Baie-James.

L'incendie a déjà forcé l'évacuation partielle de la communauté crie d'Eastmain samedi. Mercredi, la Société de développement de la Baie-James a pour sa part fait évacuer le relais au km 381, où travaillent une dizaine d'employés. Ils ont pu quitter l'endroit avant que les conditions routières ne deviennent trop dangereuses.

Le camp minier Éleonore, touché par la fumée, est lui aussi maintenant évacuer, jeudi, pour assurer la sécurité des employés.

En plus d'Eastmain, la route de la Baie-James dessert les communautés de Matagami, de Waskaganish, de Wemindji, de Radisson et de Chisasibi.

La Société de protection des forêts contre le feu (SOPFEU), a envoyé 42 pompiers et quatre avions-citernes pour combattre les flammes. Des incendies contrôlés sont prévus pour vendredi matin. L'objectif de ces feux créés volontairement est de limiter la propagation de l'incendie.

Pendant ce temps, sur les réseaux sociaux, des citoyens de la région isolée déplorent le manque d'information sur la situation.

Des conséquences dans le sud

L'incendie d'Eastmain a des répercussions jusque dans le sud de la province, où une panne d'électricité a provoqué l'interruption complète du métro de Montréal mercredi à l'heure de pointe. Hydro-Québec a confirmé que la chaleur intense et le feu près de la Baie-James ont fait disjoncter les détecteurs de chaleur électriques.

Par ailleurs, la SOPFEU avait averti plus tôt cette semaine que l'odeur de la fumée des feux de forêt dans le nord de la province pouvait être sentie jusqu'en Ontario et au sud du Québec jusqu'en Outaouais.

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