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Quatre personnes périssent dans l'écrasement d'un hélicoptère Ornge

31/05/2013 07:40 EDT | Actualisé 31/07/2013 05:12 EDT
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Les autorités font le point ce matin après que quatre personnes eurent perdu la vie dans l'écrasement d'un hélicoptère-ambulance Ornge, dans la nuit de jeudi à vendredi, dans la région de Moosonee, dans le nord de l'Ontario.

Deux pilotes et deux ambulanciers étaient à bord de l'appareil, qui faisait partie de la flotte du service d'ambulances aériennes de l'Ontario.

Aucun patient n'était à bord de l'appareil.

Le Centre conjoint de coordination de sauvetage de Trenton a dépêché un avion Hercules vers le lieu de l'accident.

Le capitaine Keith Hoey du Centre affirme que des secouristes ont été parachutés de l'avion. Ils ont constaté le décès des occupants de l'appareil.

Un hélicoptère Griffon est également en route et devrait être sur les lieux vers 10 h, vendredi matin.

Selon le service d'ambulance aérien, l'appareil Sikorsky S76 a décollé vers minuit de Moossonee et devait se rendre à Attawapiskat.

Le centre de contrôle a perdu le contact avec l'hélicoptère peu après son décollage.

Le Bureau de la sécurité des transports du Canada a été avisé et devrait ouvrir une enquête.

Le président d'Ornge, Andrew McCallum, affirme que l'agence collabore avec les autorités responsables d'enquêter.

Ornge tiendra une conférence de presse dans la journée de vendredi pour faire le point. 

On ne connait toujours pas les causes de l'accident.

Selon Environnement Canada, le ciel était nuageux et les vents étaient modérés à Moosonee au moment de l'écrasement.

En 2009, la sécurité des appareils Sikorsky S-92a avait été mise en cause après un accident qui a fait 16 morts en mer près de Terre-Neuve.

La première ministre atterrée

Dans un communiqué, la première ministre ontarienne Kathleen Wynne s'est dite « atterrée d'apprendre la mort des deux pilotes et des deux ambulanciers ». Elle explique que ses pensées et ses prières vont vers les amis et les familles des victimes. 

Plus de détails à venir