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Collision à haute vitesse

02/05/2013 03:30 EDT | Actualisé 01/07/2013 05:12 EDT

6- Rangers de New York (26-18-4) c. 3- Capitals de Washington (27-18-3)

On dit souvent des équipes qui démarrent lentement et qui finissent la saison en force qu'elles sont à éviter en séries. Mais voilà que deux de ces équipes vont s'affronter dès le premier tour.

Les Rangers ont fait un virage à 180 degrés à la date limite des transactions, quand Glen Sather a obtenu Ryane Clowe des Sharks, avant d'expédier Marian Gaborik à Columbus contre Dérick Brassard, Derek Dorsett et John Moore.

Depuis cette injection de sang neuf, les hommes de John Tortorella affichent un dossier de 9-3-1, qui leur a permis de grimper de la 9e à la 6e place. Mais surtout, l'attaque new-yorkaise, jadis anémique, a enfoncé 48 buts dans les filets adverses, pour une jolie moyenne de 3,69 par match.

Au cœur de ce réveil, on retrouve Clowe et Brassard, sans doute revigorés par l'odeur des amandes grillées de Manhattan. Clowe a amassé 8 points en 12 matchs et a fait oublier ses pénibles derniers mois à San José, tandis que Brassard a totalisé 11 points en 13 sorties.

À Washington, on s'est plutôt mis en marche à compter de la mi-mars, au rythme d'Alexander Ovechkin. Les hommes d'Adam Oates ont conclu la saison avec un dossier de 17-4-2 à leurs 23 derniers matchs. Pendant cette séquence, Ovechkin a inscrit très exactement... 23 buts!

Le Moscovite devra toutefois chasser ses démons de l'an dernier, qui l'avaient justement hanté face à ces mêmes Rangers. En sept matchs dans la série de deuxième tour, il avait été limité à quatre points. Mais c'était l'époque - souvenez-vous - où Dale Hunter le clouait en troisième période pour protéger des avances.

Ovechkin aura donc encore Henrik Lundqvist et son impressionnante brigade défensive dans les pattes. Rangers et Capitals croisent le fer en séries pour une quatrième fois en cinq ans.

Joueurs à surveiller
Rangers Capitals
Derek Stepan
18-26-44 en 48 matchs
Alexander Ovechkin
32-24-56 en 48 matchs
Rick Nash
21-21-42 en 44 matchs
Mike Ribeiro
13-36-49 en 48 matchs
Brad Richards
11-23-34 en 46 matchs
Nicklas Backstrom
8-40-48 en 48 matchs
Michael Del Zotto
3-18-21 en 46 matchs
Mike Green
12-14-26 en 35 matchs
Dan Girardi
2-12-14 en 46 matchs
-1
102 mises en échec
125 tirs bloqués
John Carlson
6-16-22 en 48 matchs
+11
59 mises en échec
123 tirs bloqués
Henrik Lundqvist
24-16-3
2 jeux blancs
2,05
,926
Braden Holtby
23-12-1
4 jeux blancs
2,58
,920

Matchs entre les deux équipes cette saison
17 février : NYR 2-1
10 mars : NYR 4-1
24 mars : WSH 3-2 (F)

Duels précédents
1986 (2e tour) : NYR 4-2
1990 (2e tour) : WSH 4-1
1991 (1er tour) : WSH 4-2
1994 (2e tour) : NYR 4-1
2009 (1er tour) : WSH 4-3
2011 (1er tour) : WSH 4-1
2012 (2e tour) : NYR 4-3

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