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Revoilà la bête noire

29/04/2013 11:35 EDT | Actualisé 29/06/2013 05:12 EDT

Comment réussir là où les 13 derniers champions ont subi un échec? Cette question toute simple se pose aux Kings, gagnants 2012 de la Coupe Stanley.

Car depuis les Red Wings de 1998, aucune équipe n'a réussi à remporter deux Coupes Stanley de suite.

Cela dit, s'ils n'avaient pas connu un début de saison si lamentable (3-5-2 à leurs 10 premiers matchs), les Kings auraient sans doute pu chauffer les puissants Ducks d'Anaheim pour le titre de la division Pacifique. Depuis les 10 premiers matchs, les deux équipes présentent d'ailleurs des fiches jumelles de 51 points en 38 matchs.

Avec une bonne saison, avec une place dans le top 10 de la LNH dans les grandes catégories (buts marqués et accordés, avantage numérique et désavantage numérique), la formation californienne s'est donné toutes les chances de répéter son exploit.

Les Blues devront quant à eux venir à bout de leur bête noire. Balayés en trois matchs cette saison, balayés en quatre matchs au deuxième tour l'an passé, les hommes de Ken Hitchcock ont battu les Kings une seule fois lors des 11 derniers duels. Seulement deux fois, les Kings ont inscrit moins de trois buts, face à une défense pourtant réputée étanche.

Mais attention aux Blues qui, menacés de rater les séries il y a un mois, sont redevenus la formidable machine de hockey de 2011-2012 en avril. Leur dossier lors du dernier mois : 12-3-0, mais surtout, seulement 22 buts accordés en 15 matchs.

Chancelant pendant les trois premiers mois, Brian Elliott a retrouvé sa superbe en avril avec une moyenne de 1,28. L'ajout des vétérans Jay Bouwmeester et Jordan Leopold devant lui à la ligne bleue n'a sans doute pas nui.

Parlant de Bouwmeester, le voici finalement en séries après 764 matchs dans la LNH. Un autre balayage des Kings serait des plus damnants pour celui qui aimerait - on s'en doute - ne pas attendre encore 700 matchs avant de gagner une rencontre éliminatoire.

Kings de Los Angeles (no 5) c. Blues de St. Louis (no 4)

Matchs entre les deux équipes cette saison :

  • 11 février : LAK 4-1
  • 5 mars : LAK 6-4
  • 28 mars : LAK 4-2

Joueurs à surveiller : 

Kings

  • Anze Kopitar: 10-32-42 en 47 matchs
  • Jeff Carter : 26-7-33 en 48 matchs
  • Justin Williams: 11-22-33 en 48 matchs
  • Slava Voynov: 6-19-25 en 48 matchs
  • Drew Doughty : 6-16-22 en 48 matchs, +4, 128 mises en échec, 46 tirs bloqués
  • Jonathan Quick : 18-13-4, 1 jeu blanc, 2,45, ,902

Blues

  • Chris Stewart: 18-18-36 en 48 matchs
  • David Backes: 6-22-28 en 48 matchs
  • T.J. Oshie: 7-13-20 en 30 matchs
  • Alex Pietrangelo : 5-19-24 en 47 matchs
  • Barret Jackman : 3-9-12 en 46 matchs, + 6, 70 mises en échec, 89 tirs bloqués
  • Brian Elliott: 14-8-1, 3 jeux blancs, 2,28, ,907

Duels précédents :

  • 1969 (2e tour) : STL 4-0
  • 1998 (1er tour) : STL 4-0
  • 2012 (2e tour) : LAK 4-0

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