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La première à Meersman

24/04/2013 01:34 EDT | Actualisé 23/06/2013 05:12 EDT

Le Belge Gianni Meersman (Omega Pharma-Quick Step) a remporté la première étape du Tour de Romandie, mercredi. Le Britannique Christopher Froome (Sky) conserve toutefois le maillot jaune.

Meersman a conclu le parcours de 176,8 km entre les villes suisses de Saint-Maurice et de Renens en 4 h 29 min 9 s. Il a devancé les Italiens Giacomo Nizzolo (RadioShack Leopard) et Roberto Ferrari (Lampre-Merida).

Svein Tuft (Orica-GreenEdge) a été le meilleur Canadien avec une 79e position. David Veilleux (Europcar), qui a fait partie de l'échappée du jour, a terminé au 130e rang, tout juste devant Ryder Hesjedal (Garmin-Sharp).

Veilleux a lancé l'attaque dans « une petite côte »  vers le cinquième kilomètre. Le Français Julien Bérard (Ag2r) et l'Espagnol Garikoitz Bravo (Euskaltel-Euskadi) lui ont emboîté le pas.

« Derrière, les gars de Sky ont été impressionnants, mais ç'a été plutôt décevant pour nous. Ils ne nous ont jamais laissés vraiment prendre le large. Nous avons eu une fois une avance d'environ 4 min 40 s, mais vraiment pas longtemps. Vers le 120e km, nous avons été repris. Ç'a été une bonne journée. Je vais profiter d'efforts comme celui-là. Ça va me permettre de progresser. »

Le Britannique Mark Cavendish a, quant à lui, connu quelques ennuis mécaniques et n'a pu se présenter au fil d'arrivée avec le peloton. « Cav » a cédé 11 min 21 s au vainqueur.

Au classement général, Froome précède toujours l'Américain Andrew Talanski de six secondes. Hesjedal pointe au 48e rang (à 51 s), Veilleux au 89e (à 1:18) et Tuft au 149e (à 2:32).

Jeudi, la deuxième étape de 190,3 km entre Prilly et Granges favorisera les sprinteurs.

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