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Complot présumé déjoué : Chiheb Esseghaier de retour en cour

24/04/2013 03:29 EDT | Actualisé 23/06/2013 05:12 EDT
AP

L'un des deux hommes soupçonnés d'avoir fomenté un complot pour commettre un attentat terroriste commandité par Al-Qaïda à bord d'un train de passagers, Chiheb Esseghaier, doit revenir en Cour mercredi, à Toronto, où doit avoir lieu son procès.

Hier, il avait pris connaissance des accusations qui pèsent contre lui, lors d'une courte audience à Montréal, pendant laquelle il a refusé l'aide d'un avocat nommé par la cour. Le suspect a demandé et obtenu le droit de s'adresser au tribunal, ce qu'il a fait d'une voix très calme.

Le juge Pierre Labelle a précisé être à l'étape de la comparution : « On ne passe pas de conclusions quant aux chefs d'accusation qui sont portés. Ce sera débattu devant le juge du procès. Vous pourrez faire les arguments que vous voulez à ce niveau-là. Moi je ne fais que vous faire comparaître devant la justice, un point c'est tout. »

Son co-accusé, Raed Jaser, a comparu brièvement également, mais à Toronto.

Les deux hommes font face notamment à des accusations de complot pour meurtre au profit d'une organisation terroriste, de participation aux activités d'une organisation terroriste et de complot pour nuire aux activités de transport au profit d'une organisation terroriste. Ces accusations sont passibles d'emprisonnement à perpétuité.

L'avocat de Raed Jaser, Me John Norris, a déclaré que son client était en état de choc, ajoutant qu'il était au Canada depuis 20 ans et qu'il était très bien intégré dans sa communauté.

Me Norris s'est également interrogé sur le moment choisi par les policiers, soulignant que ceux-ci avaient clairement indiqué qu'il n'y avait aucun risque pour la sécurité du public.

Il est, selon lui, surprenant que l'arrestation survienne dans la foulée des événements de Boston et en parfaite synchronisation avec un débat à la Chambre des communes, lundi, sur l'octroi de pouvoirs additionnels aux policiers dans les cas de terrorisme.

Lundi, la Gendarmerie royale du Canada a accusé les deux hommes d'avoir comploté pour faire dérailler un train de passagers de Via Rail, lors d'un attentat commandité par des éléments du groupe terroriste Al-Qaïda en Iran. 

Aucun détail n'a cependant été donné sur la façon dont les présumés terroristes entendaient mettre leur plan à exécution.

Pendant ce temps, l'Iran a nié toute implication dans ce présumé projet d'attentat terroriste. Un porte-parole du ministre des Affaires étrangères de l'Iran, Ramin Mehmanparast, a soutenu devant des journalistes, mardi, que les objectifs politiques et idéologiques d'Al-Qaïda étaient incompatibles avec ceux de l'Iran. Il a qualifié l'hypothèse canadienne de « nouveau chapitre d'une hostilité contre Téhéran ».

Les policiers fédéraux ont de leur côté précisé que rien n'indiquait que l'État iranien était mêlé à ce complot.

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