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BIXI: ça ne tourne pas rond à Toronto

17/04/2013 10:15 EDT | Actualisé 17/06/2013 05:12 EDT
Radio-Canada

La Ville Reine pourrait devoir secourir financièrement le programme privé de location de vélos en libre-service BIXI, comme l'a fait Montréal.

Selon un rapport qui sera présenté la semaine prochaine au comité exécutif, le manque d'utilisateurs durant l'hiver a créé un trou dans les finances de la compagnie, qui n'arrive pas à couvrir ses dépenses quotidiennes.

Toronto avait prêté 4,5 millions de dollars à BIXI pour le lancement du projet en mai 2011. Or, en date du 31 décembre dernier, la compagnie avait remboursé seulement 13 % du prêt de 10 ans.

BIXI permet à ses utilisateurs d'emprunter un vélo dans l'une de ses bornes, de pédaler en ville et de le ramener à n'importe quelle autre borne de stationnement. Le coût du service dépend du temps d'utilisation.

Pour le moment, Toronto ne compte que 1000 vélos BIXI, disponibles toute l'année, qui sont répartis parmi 80 bornes de stationnement. C'est cinq fois moins qu'à Montréal.

Expansion

À l'heure actuelle, BIXI compte 4630 abonnés. Selon Michel Philibert, PDG par intérim de la Société de vélo en libre-service, BIXI doit agrandir son territoire au-delà du centre-ville pour attirer plus de clients et bonifier ses revenus.

M. Philibert pense que BIXI devrait avoir trois fois plus de bicyclettes en location durant sa troisième année d'existence à Toronto.

« Quand on a un plus grand système comme ça, qui va dépasser les limites du centre-ville, ça nous permet de générer beaucoup plus de membres qui restent dans les quartiers un peu plus éloignés du centre-ville. » -- Michel Philibert, PDG de la Société de vélo en libre-service

La consultante Yvonne Bambrick croit elle aussi que la survie du programme passe par son expansion. Elle admet, toutefois, que le service ne sera peut-être jamais rentable et nécessitera l'appui financier de la Ville, comme pour le transport en commun. Selon Mme Bambrick, Toronto doit, néanmoins, faire la promotion du programme, si ce n'est que pour l'aider à contrer la congestion automobile.

La Ville Reine, toutefois, ne jouit pas d'un vaste de réseau de pistes cyclables comme à Montréal, ce qui décourage nombre de cyclistes d'aller travailler à vélo, par exemple.

Le rapport qui sera présenté au comité exécutif, mardi prochain, ne contient pas de détails publics quant au plan de restructuration envisagé pour sauver BIXI. Plus de détails sont contenus dans un document confidentiel dont les conseillers municipaux doivent débattre lors de la réunion.

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