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Opération de nettoyage en cours après le déversement de pétrole canadien en Arkansas

01/04/2013 10:55 EDT | Actualisé 01/06/2013 05:12 EDT

Des équipes sont toujours à pied d'oeuvre pour contenir et nettoyer un déversement de pétrole canadien survenu à Mayflower, en Arkansas, après un bris survenu vendredi dans l'un des oléoducs de la compagnie Exxon Mobil.

Cet incident touchant un oléoduc qui transporte du pétrole brut lourd canadien survient en plein débat, aux États-Unis, sur la pertinence de donner le feu vert au projet canadien d'oléoduc Keystone XL.

Vendredi, la pétrolière a fait état de 10 000 barils de pétrole déversés. Lundi, elle a annoncé que l'équivalent de 12 000 barils de pétrole et d'eau qui ont été récupérés, sans préciser les proportions d'eau et de pétrole.

L'oléoduc Pegasus transporte plus de 90 000 barils de pétrole brut par jour entre Palota, en Illinois, et les raffineries de Nederland, au Texas.

Les employés tentent d'empêcher la nappe de pétrole d'atteindre un lac voisin, alors qu'une vingtaine de maisons ont été évacuées dans le secteur.

Exxon Mobil a interrompu le flot de l'oléoduc vendredi après-midi, après avoir détecté la fuite, et une enquête est en cours pour déterminer la cause du bris. « Des fouilles sont nécessaires pour déterminer la cause de l'incident », a expliqué le porte-parole d'Exxon, Alan Jeffers. Ce dernier a également précisé qu'il ignorait combien de temps serait nécessaire pour réparer la fuite et remettre l'oléoduc en marche.

Projet Keystone XL

Cette fuite survient alors que le département d'État américain étudie le projet de pipeline Keystone XL, qui permettrait d'acheminer du pétrole des sables bitumineux canadiens aux États-Unis. Les partisans de cette initiative soutiennent que le pipeline permettra de diminuer les coûts de l'essence aux États-Unis, tandis que les environnementalistes s'opposent au projet.

Certains d'entre eux affirment que le pétrole des sables bitumineux est plus corrosif que le pétrole conventionnel, ce qui rend son transport par pipeline plus hasardeux.

Il s'agit du deuxième évènement du genre à se produire dans les derniers jours. Mercredi, un train transportant du pétrole brut canadien a déraillé au Minnesota, déversant des milliers de litres de carburant.

Exxon Mobil mise à l'amende

Lundi dernier, le département américain des Transports avait proposé qu'Exxon Mobil paye 1,7 million de dollars américains en amende pour des infractions aux règles de sécurité liées au bris de l'un de ses oléoducs qui avait déversé 238 000 litres de pétrole brut dans la rivière Yellowstone, au Montana, en juillet 2011.

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