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Changements climatiques : la glace entourant l'Antarctique s'étend selon une étude

31/03/2013 01:07 EDT | Actualisé 30/05/2013 05:12 EDT
AP
In this Dec. 2, 2009 photo provided by Aurora Expeditions, an inflatable boat carries tourists past an iceberg along the Antarctic Peninsula. In a remote, frozen, almost pristine land where the only human residents are involved in research, tourism comes with risks, for both the continent and the tourists. (AP Photo/Aurora Expeditions, Andrew Halsall) EDITORIAL USE ONLY

Des chercheurs de l'Institut royal de météorologie des Pays-Bas soutiennent que le réchauffement de la planète agrandit la banquise autour de l'Antarctique. Cette expansion s'explique par la fonte accélérée des glaces qui recouvrent le continent, selon leur étude publiée dimanche dans la revue scientifique Nature Geoscience.

L'eau douce issue de la fonte des « langues de glace », extension flottante de la calotte continentale, s'accumulerait en une couche plus froide à la surface de l'eau, expliquent les chercheurs néerlandais. Cela favorise la formation de glace de mer, aussi appelé banquise.

Pour la paléoclimatologue française Valérie Masson-Delmotte le travail de ces chercheurs des Pays-Bas est important et nouveau, car « il propose une nouvelle explication de l'extension de glace de mer qui a augmenté récemment dans certains secteurs autour de l'Antarctique ».

Mme Masson-Delmotte, qui travaille au Laboratoire des sciences du climat et de l'environnement, rappelle que la fonte des calottes du Groenland et de l'Antarctique contribue pour un tiers à la hausse du niveau de la mer.

Toutefois, Paul Holland, océanographe polaire au British Antarctic Survey, un centre de recherche du Royaume-Uni, estime que d'autres phénomènes, tels les changements dans les vents, pourraient expliquer l'augmentation de la banquise en Antarctique.