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Décès de Ralph Klein, l'ancien premier ministre de l'Alberta (PHOTOS)

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RALPH KLEIN
Agence QMI

L'ancien premier ministre de l'Alberta, Ralph Klein, s'est éteint vendredi à l'âge de 70 ans.

À la tête du Parti progressiste-conservateur albertain pendant 14 ans, Ralph Klein a gouverné la province durant quatre mandats consécutifs, soit de 1992 à 2006.

Sous son règne, la dette de l'Alberta avait été épongée grâce à des compressions budgétaires draconiennes, mais surtout grâce à l'industrie pétrolière en pleine croissance. Il avait affirmé que l'élimination de la dette albertaine avait été de sa plus grande réussite.

Sur la scène nationale, M. Klein n'a pas hésité à défier Ottawa, principalement sous le règne libéral pendant ses mandats provinciaux. Il a appuyé un système de santé à deux vitesses dans certains secteurs et s'est opposé au mariage entre conjoints de même sexe, de même qu'à l'accord de Kyoto. Il a aussi fait passer une loi pour l'élection de sénateurs dits « en attente » (d'une nomination de la part du premier ministre).

L'homme politique a aussi été maire de Calgary de 1980 à 1989. Durant ces années, la ville a connu un boom économique et a été la ville-hôte des Jeux olympiques d'hiver de 1988.

M. Klein a par la suite été élu à l'Assemblée législative albertaine et nommé ministre de l'Environnement en 1989, avant de se présenter à la direction du Parti progressiste-conservateur

Problèmes de santé

En avril 2011, l'homme politique, reconnu pour son langage coloré, avait reçu un diagnostic de démence, une maladie qui touche les parties du cerveau responsables du raisonnement, de la capacité de planifier, de la perception et de la mémoire.

M. Klein souffrait aussi d'une maladie pulmonaire obstructive chronique et d'aphasie, un trouble qui provoque des difficultés de parole.

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