MONTRÉAL - Avec sa nouvelle exposition «Les Beatles à Montréal», le musée Pointe-à-Callière tente de représenter la frénésie qui a entouré le passage des Fab Four dans la métropole il y a presque 50 ans, mais aussi leur popularité monstre à l'échelle planétaire.

La direction du musée montréalais n'a pas écarté les épisodes de controverse de cette visite, évoquant, entre autres, la menace de mort faite à Ringo Starr et les centaines de billets invendus pour les deux représentations au Forum en septembre 1964. Les Beatles, qui n'étaient restés à Montréal que pendant huit heures, ne sont plus jamais revenus dans la métropole en tant que groupe.

Montréal occupe toutefois une place importante dans l'histoire de ce groupe mythique des années 1960. Quelque cinq ans après le rapide séjour du quatuor, John Lennon y était retourné, accompagné de Yoko Ono, pour un célèbre «bed-in» à l'hôtel Reine-Élizabeth, qui avait également donné lieu à l'enregistrement de «Give Peace a Chance».

Les visiteurs du musée pourront voir une foule de souvenirs, guitares, photos et autres objets rappelant les Beatles, dont la Rolls-Royce de John Lennon. Un enregistrement des concerts présentés à Montréal peut également y être écouté, et ceux qui le souhaitent peuvent même chanter en compagnie du groupe, dans une section de l'exposition.

Le commissaire de l'exposition, David Ledoyen, rappelle que les Beatles ont eu, à l'époque, une forte influence sur de nombreux groupes québécois. Les Baronets sont du nombre, une formation dont faisait partie René Angelil avant de lancer sa carrière d'imprésario de Céline Dion.

Lors du passage des Beatles au Québec, quelque 5000 fans délirants s'étaient déplacés à l'aéroport Dorval pour accueillir leurs idoles. Ils auront été 21 000 à assister aux concerts donnés le 8 septembre 1964, soit 9500 personnes pour la représentation d'après-midi et 11 500 pour la deuxième, en soirée.

Selon la rumeur, ces maigres chiffres auraient vexé les Fab Four, puisqu'ils n'avaient pas réussi à vendre tous les billets disponibles au Forum, dont la capacité maximale s'élevait à 13 551 sièges. L'une des explications possibles, a indiqué M. Ledoyen, est que les concerts coïncidaient avec la date de rentrée scolaire pour de nombreux jeunes amateurs de musique rock, et les enseignants ne toléraient pas que leurs élèves sèchent les cours pour être de la fête au Forum.

«Ils s'étaient fait menacer par leurs professeurs, qui leur avaient prédit de gros ennuis s'ils ne se présentaient pas en classe le 8 septembre», a-t-il raconté.

Le batteur Ringo Starr aura sans doute eu une plus grande frousse, après avoir fait l'objet d'une menace de mort qui le dépeignait comme un «juif anglais», bien que le musicien ne soit pas de confession juive. Un policier se trouvait dans les coulisses le soir du concert pour assurer la sécurité du Britannique. «Il a eu très peur», a soutenu M. Ledoyen.

Une vidéo de l'exposition représente l'entrevue qu'avait menée Janette Bertrand avec l'agent des Beatles, Brian Epstein. Elle avait soulevé le fait que 80 pour cent de l'audience serait, fort probablement, francophone. Il avait alors balayé sa question du revers de la main, se contentant de lancer «prochaine question».

John Lennon aurait pris Mme Bertrand à part avec le groupe après l'entrevue pour échanger quelques phrases dans un français rouillé.

«Elle leur avait donné un très bref cours de l'histoire du Québec et c'est peut-être pourquoi ils avaient lancé un 'bonsoir' à la foule pendant le concert de soirée», a indiqué M. Ledoyen.

Selon lui, les Beatles n'avaient pu interagir avec leurs fans en raison de leur immense popularité et d'une imposante présence policière.

«John Lennon a dit que tout ce dont il se rappelait du Canada, c'était la chemise bleue d'un policier qui le protégeait de ses fans», a poursuivi M. Ledoyen.

Quelques photos du livre With The Beatles de Robert Whitaker:
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  • Beatles Christmas Show in 1964

  • Captured Moment From 1965 Christmas Special

  • Chiswick Park

  • Farringdon Studio in London

  • HELP!

  • Rehearsing at Donmar Hall for their Christmas program

  • Ringo Starr with Baby Zak

Réécoutez les plus grands hits des Beatles
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  • The Beatles - One - 01 Love Me Do

    Recorded September 11 1962 at Abbey Road UK single October 5 1962 US Single April 27 1964 #1 for one week (May 30) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 11 Yesterday

    Recorded June 14 & 17 1965 at Abbey Road US single September 13 1965 - #1 for four weeks (October 9 - November 5) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 02 From Me To You

    Recorded March 5 1963 at Abbey Road UK Single April 11 1963 #1 for seven weeks (May 2 - June 19) US single May 27 1963 Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 20 Lady Madonna

    Recorded February 3 & 6 1968 at Abbey Road UK single March 15 1968 - #1 for two weeks (March 27 & April 3) US single March 18 1968 Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 14 Paperback Writer

    Recorded April 13 & 14 1966 at Abbey Road UK single June 10 1966 - #1 for two weeks (June 23 & 30) US single May 30 1966 - #1 for two weeks (June 25 & July 9) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 07 I Feel Fine

    Recorded October 18 1964 at Abbey Road UK single November 27 1964 - #1 for five weeks (December 10 1964 - January 13 1965) US Single November 23 1964 - #1 for three weeks (December 26 1964 - January 15 1965) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 05 Can't Buy Me Love

    Recorded January 29 1964 at Pathé Marconi, Paris; February 25 at Abbey Road UK single March 20 1964 - #1 for three weeks (April 2 - 22) US Single March 16 1964 #1 for five weeks (April 4 - May 8) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 03 She Loves You

    Recorded July 1 1963 at Abbey Road UK single August 23 1963 #1 for six weeks (September 12 - October 9, November 28 & December 5) US Single September 16 1963 #1 for two weeks (March 21 & 28 1964) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 10 Help!

    Recorded April 13 1965 at Abbey Road UK single July 23 1965 - #1 for three weeks (August 5 - 25) US single July 19 1965 - #1 for three weeks (September 4 - 24) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 08 Eight Days A Week

    Recorded October 6 & 18 at Abbey Road US single February 15 1965 - #1 for two weeks (March 13 & 20) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 13 We Can Work It Out

    Recorded October 20 & 29 1965 at Abbey Road UK single December 3 1965 - #1 for five weeks (December 16 1965 - January 19 1966) US single December 6 1965 - #1 for three weeks (January 8, 15 & 29 1966) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 17 Penny Lane

    Recorded December 29 1966 - January 17 1967 at Abbey Road UK single February 17 1967 US single February 13 1967 - #1 for one week (March 18) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 12 Day Tripper

    Recorded October 16 1965 at Abbey Road UK single December 3 1965 - #1 for five weeks (December 16 1965 - January 19 1966) US single December 6 1965 Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 06 A Hard Day's Night

    Recorded April 16 1964 at Abbey Road UK single July 10 1964 - #1 for three weeks (July 23 - August 12) US Single July 13 1964 - #1 for two weeks (August 1 & 8) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 18 All You Need Is Love

    Recorded June 14 1967 at Olympic Studios, London; June 19 - 26 at Abbey Road UK single July 7 1967 - #1 for three weeks (July 19 - August 8) US single July 17 1967 - #1 for one week (August 19) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 26 Let It Be

    Recorded January 31 1969 at Apple; April 30 1969 & January 4 1970 at Abbey Road UK single March 6 1970 US single March 11 1970 - #1 for two weeks (April 11 & 18) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 23 The Ballad Of John And Yoko

    Recorded April 14 1969 at Abbey Road UK single May 30 1969 - #1 for three weeks (June 11 - July 1) US single June 4 1969 Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 04 I Want To Hold Your Hand

    Recorded October 17 1963 at Abbey Road UK single November 29 1963 - #1 for five weeks (December 12 1963 - January 15 1964) US single December 26 1963 #1 for seven weeks (February 1 - March 20 1964) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 09 Ticket To Ride

    Recorded February 15 1965 at Abbey Road UK single April 9 1965 - #1 for three weeks (April 22 - May 12) US Single April 19 1965 - #1 for one week (May 22) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 19 Hello, Goodbye

    Recorded October 2 - November 2 1967 at Abbey Road UK single November 24 1967 - #1 for seven weeks (December 6 1967 - January 23 1968) US single November 27 1967 - #1 for three weeks (December 30 1967 - January 19 1968) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 24 Something

    Recorded May 2 - August 15 1969 at Abbey Road and Olympic Sound UK single October 31 1969 US single October 6 1969 - #1 for one week (November 29) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 27 The Long And Winding Road

    Recorded January 26 & 31 1969 at Apple; April 1 1970 at Abbey Road US single May 11 1970 - #1 for two weeks (June 13 & 20) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 22 Get Back

    Recorded January 28 1969 at Apple Studios, London UK single April 11 1969 - #1 for six weeks (April 23 - June 3) US single May 5 1969 - #1 for five weeks (May 24 - June 27) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 21 Hey Jude

    Recorded July 31 - August 2 1968 at Trident Studios, London UK single August 30 1968 - #1 for two weeks (September 11 & 18) US single August 26 1968 - #1 for nine weeks (September 28 - November 29) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 25 Come Together

    Recorded July 21 - 30 1969 at Abbey Road UK single October 31 1969 US single October 6 1969 - #1 for one week (November 29) Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 23 The Ballad Of John And Yoko

    Recorded April 14 1969 at Abbey Road UK single May 30 1969 - #1 for three weeks (June 11 - July 1) US single June 4 1969 Digital remasters 2000

  • The Beatles - One - 18 All You Need Is Love

    Recorded June 14 1967 at Olympic Studios, London; June 19 - 26 at Abbey Road UK single July 7 1967 - #1 for three weeks (July 19 - August 8) US single July 17 1967 - #1 for one week (August 19) Digital remasters 2000