NOUVELLES

Pronger s'accroche

07/03/2013 08:34 EST | Actualisé 07/05/2013 05:12 EDT

Chris Pronger n'est pas prêt à accrocher ses patins, même si les spécialistes des blessures à la tête lui ont conseillé de ne pas retourner au jeu.

L'ex-joueur par excellence de la LNH n'a pas enfilé l'uniforme des Flyers de Philadelphie depuis le 19 novembre 2011 et il souffre encore des effets des nombreuses commotions cérébrales qu'il a subies au cours de sa carrière. Il a dit jeudi qu'il tente simplement de recouvrer la santé et de retrouver une vie normale, et il refuse toujours d'écarter la possibilité d'effectuer un retour au jeu -- si c'est possible.

Pronger n'avait pas rencontré les médias depuis le 1er décembre 2011. Il a précisé qu'il ne pouvait toujours pas courir, ni patiner avec intensité. Le vétéran est également gêné par les lumières vives et a perdu une partie de sa vision périphérique.

Le défenseur, qui est âgé de 38 ans, a permis aux Flyers d'atteindre la finale de la Coupe Stanley contre les Blackhawks de Chicago à sa première saison avec eux en 2009-10. Il a disputé 50 matchs la saison suivante, et 13 l'an dernier.

Pronger a indiqué que les symptômes avaient modifié sa personnalité et qu'il avait souffert de dépression. Ce fut une épreuve difficile pour sa femme et ses trois enfants.

« C'est triste de ne pas pouvoir pratiquer le sport que tu aimes, de ne pas pouvoir faire ce que tu veux faire chaque jour, a-t-il expliqué. Et il y a les maux de tête, et ça empire constamment dans tes yeux et tu ressens des étourdissements, et puis tes enfants viennent te voir et tu te fâches. »

Pronger fréquente le neurologue Michael Collins au Centre médical de l'Université de Pittsburgh depuis 15 mois. Collins a émis un avertissement à Pronger afin qu'il prenne sa retraite.

« Je crois que le meilleur conseil -- et le plus sécuritaire -- c'est qu'il ne joue plus au hockey puisqu'il sera très vulnérable pour le reste de sa vie », a confié Collins.

Pronger, qui mesure six pieds et six pouces, a mené les Ducks d'Anaheim à la conquête de la coupe Stanley en 2007 et a remporté des médailles d'or olympiques avec le Canada en 2002 et 2010. Il avait accepté un contrat de sept saisons des Flyers en 2009.

Il a marqué 157 buts et a récolté 154 passes en 1167 matchs réguliers répartis sur 18 saisons avec les Whalers de Hartford, les Blues de St. Louis -- où il a remporté le trophée Hart remis au joueur par excellence de la ligue --, les Oilers d'Edmonton, les Ducks et les Flyers.

<br />
<i>Associated Press</i>
<br /><br />

PLUS:rc