MONTRÉAL - Le chef du Parti vert du Québec (PVQ), Claude Sabourin, n'a pas obtenu l'appui espéré lors d'un vote de confiance. Anticipant la débâcle, M. Sabourin avait quitté son poste dimanche matin, quelques heures avant le dévoilement du résultat.

Les membres de sa formation politique ont choisi de garder le résultat du vote secret. Les militants s'étaient exprimés par courrier et sur Internet au cours des derniers jours.

La démission de M. Sabourin est intervenue au deuxième jour du congrès du PVQ, qui s'est déroulé au collège Maisonneuve, à Montréal.

Il pourrait toutefois tenter de se faire réélire à la tête de sa formation politique.

«Je me réserve le droit de me présenter à ma propre succession», a-t-il confié, lors d'une entrevue téléphonique, ajoutant que quoi qu'il arrive, il sera de nouveau candidat dans la circonscription d'Argenteuil aux prochaines élections.

Lors du rassemblement, l'ancien porte-parole de l'aile québécoise du Parti vert du Canada, Jean Cloutier, a été désigné chef intérimaire pour les six prochains mois, ce qui donnera suffisamment de temps aux militants verts pour mettre en branle une course à la chefferie.

Selon les statuts du parti, M. Cloutier, en raison de son nouveau rôle, ne pourra pas se présenter à la succession de M. Sabourin.

Le congrès a aussi permis à l'exécutif du parti d'accueillir six nouveaux membres.

Pour rester en poste, Claude Sabourin devait obtenir 60 pour cent de l'appui des membres. En entrevue à La Presse Canadienne, vendredi, il avait déjà confié s'attendre à être démis de ses fonctions.

Claude Sabourin dirigeait le Parti vert du Québec depuis novembre 2010. Il s'était classé quatrième à l'élection complémentaire tenue en juin 2012 dans la circonscription d'Argenteuil pour combler le départ du libéral David Whissel.

M. Sabourin s'était ensuite présenté dans Notre-Dame-de-Grâce aux élections générales de l'automne dernier, terminant cinquième, ayant obtenu 5,72 pour cent des voix.

Cette année-là, son parti avait récolté moins de 1 pour cent du suffrage — un résultat qui avait déçu de nombreux militants.

Candidate dans Hull en 2012, Jozyam Ilsa Fontaine, s'est réjouie du départ de M. Sabourin. En entrevue, elle a déploré le peu effort déployé par celui-ci aux dernières élections.

«Il n'avait même pas accroché ses pancartes la veille de l'élection», a-t-elle indiqué, ajoutant que la position de M. Sabourin en faveur de la chasse aux phoques avait également déplu au sein du parti.

Le principal intéressé s'est défendu en soutenant qu'il ne pouvait être tenu comme seul responsable des résultats décevants obtenus le 4 septembre.

«Il y a aussi des gens sur le terrain qui n'ont pas fait leur travail, a-t-il affirmé. Je ne peux pas prendre sur mes épaules tous les péchés du monde. En ça, je pense qu'il y a des gens qui devraient se regarder dans le miroir. Mais effectivement, il y a des choses que je devrai voir à améliorer dans le futur. L'une d'elle sera de voir à m'entourer de meilleurs collaborateurs.»

Les membres du PVQ ont par ailleurs profité de la fin de semaine pour adopter officiellement une position de neutralité au sujet de la souveraineté du Québec. Ils se sont aussi prononcés en faveur d'un système électoral proportionnel et pour le droit de vote dès l'âge de 16 ans.

Le député péquiste et ancien ministre de l'Environnement Daniel Breton avait été invité au congrès, de même que la chef du Parti vert du Canada, Elizabeth May, le libéral Stéphane Dion et le joueur de hockey à la retraite reconverti en militant écologiste Georges Laraque.