La plupart d'entre nous connaissons une personne qui a disparu un certain temps pour réapparaître en couple avec un tour de taille allégé de 5 kilos – si ce n'est un ami dont la vie amoureuse a, au contraire, résulté en un ventre plus proéminent. Ce qui passe pour un phénomène purement individuel est en réalité un comportement social et psychologique fortement enraciné. La nourriture et l'amour sont inexorablement liés par une série de réactions hormonales complexes qui ont un impact direct sur notre vie émotionnelle et notre besoin quotidien de nourriture.

« L'alimentation pèse de tout son poids dans le développement d'une nouvelle relation amoureuse », affirme Maryanne Fisher, professeure de psychologie à l'Université Saint Mary de Halifax, dont les travaux de recherche portent sur l'évolution des comportements romantiques. « La préparation des repas est un excellent moyen de démontrer son savoir-faire à un partenaire potentiel », ajoute-t-elle. « Une personne aura tendance à acheter des aliments de meilleure qualité et à cuisiner des repas plus savoureux. Il est fascinant de voir à quel point la nourriture joue un rôle important au plan relationnel. »
Si une personne dévoile ses talents de chef ou invite son partenaire au restaurant dans le cadre d'un rituel de séduction, les résultats ont tendance à être bénéfiques. En effet, les partenaires qui tombent amoureux ont tendance à moins manger. Comme le mentionne Mme Fisher dans l'essai qu'elle a publié à ce sujet, les atomes crochus produisent une surabondance d' « hormones de récompense » comme la noradrénaline. Ces hormones procurent une sensation d'énergie, d'euphorie et de vertige, mais peuvent aussi couper l'appétit de nombreux sujets.

Puisque tout ce qui monte redescend, la raréfaction progressive de ces « hormones de l'amour » peut toutefois mener à l'obésité. En 2008, une étude publiée par l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill a révélé que les femmes mariées sont deux fois plus susceptibles de devenir obèses que les femmes célibataires. Cette proportion tombe à 63 pour cent chez les femmes vivant en union libre. Les hommes ne sont pas épargnés, puisqu'ils courent eux aussi un risque deux fois plus grand de devenir obèses s'ils convolent en justes noces. Mince consolation : les hommes vivant en union libre ont tendance à rester aussi sveltes que les hommes célibataires.

Mais attention, les hormones n'expliquent pas tout ! La prise de poids est souvent le résultat d'une contagion sociale. Si l'un des époux a de mauvaises habitudes alimentaires – une tendance à prendre des portions gargantuesques ou un appétit particulier pour la malbouffe, par exemple – ces habitudes risquent d'être transmises à son partenaire. Comme l'expliquait la nutritionniste Joy Bauer sur la chaîne TODAY, les couples n'ont pas d'incitatif à restreindre leur consommation :

Si vous êtes en couple, vous n'avez plus à subir la compétition qui prévaut sur le « marché de la séduction ». Vous n'avez plus aucune raison de rester en bonne forme physique et de soigner votre apparence. En outre, votre mode de vie risque d'être beaucoup plus axé sur la nourriture. Vous allez probablement rester à la maison avec votre conjoint, prendre vos aises à table, et laisser les sorties en ville aux célibataires.

Avez-vous perdu du poids après être tombé amoureux ou amoureuse? Avez-vous pris du poids durant une relation à long terme ou après votre mariage? Dites-le-nous dans la section Commentaires.

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  • Barack And Michelle Obama

    MIchelle Obama's <a href="http://www.huffingtonpost.com/2011/12/23/sensenbrenner-michelle-obama-fitness-posterior-2011_n_1166408.html">passion for exercise</a> -- and <a href="http://www.huffingtonpost.com/2012/08/21/michelle-obama-workout-routine-fitness-exercise_n_1817879.html">4:30 a.m. workouts</a> -- is humbling, to say the least, and hopefully inspiring to many. <br><br> And while Barack Obama is no stranger to the gym himself, she was instrumental in helping the president get healthy in another way. <br><br> "I hate it," she <a href="http://www.huffingtonpost.com/2011/02/08/michelle-obama-president-_n_820340.html">said of her husband's smoking</a> early on in his campaign. In fact, she used it as a bartering tool, saying he could only run for president <a href="http://www.huffingtonpost.com/2012/10/17/whoopi-goldbeg-quit-smoking_n_1971987.html#slide=1648800">if he promised to quit</a>.

  • Cameron Diaz And Alex Rodriguez

    It's not unheard of for <a href="http://www.huffingtonpost.com/2012/05/25/fit-celebrity-couples-exercise-together_n_1543569.html">celebrity couples to exercise together</a> and motivate each other to stay fit, but perhaps no duo has done it with such intensity as Cameron Diaz and ARod. Although they’ve since split, the two were <a href="http://www.okmagazine.com/photos/hot-shots/cameron-diaz-alex-rodriguez-work-out-field-miami">photographed powering through an impressive strength workout</a> in Miami in February 2011, complete with tire lifts and side planks.

  • Jackie Joyner-Kersee And Bob Kersee

    The world record holder for the heptathlon wasn't <em>always</em> a track and field superstar. In fact, she was accepted to UCLA on a basketball scholarship. It wasn't until <a href="http://www.nytimes.com/1988/07/31/magazine/worldbeater-olympic-athlete-jackie-joyner-kersee.html?pagewanted=all&src=pm">Bob Kersee was hired to coach the women hurdlers and sprinters</a> that she was given the attention she needed to really reach her full potential, the New York Times reported. <br><br> Now, they’ve been married for more than 26 years. Joyner-Kersee told Parade magazine she looked at her coach <a href="http://www.parade.com/celebrity/personality-parade/2012/07/22/gold-medalist-jackie-joyner-kersee-on-26-year-marriage.html">"from the eyes of an athlete and not a wife"</a> during her competitive years, which helped them both as a couple and her as an athlete -- she went on to win six Olympic medals over four Games.

  • Serena Williams And Patrick Mouratouglou

    Paparazzi snapped photos of the tennis great <a href="http://www.dailymail.co.uk/news/article-2204073/Serena-Williams-pictured-getting-cosy-French-tennis-coach-Patrick-Mouratoglou.html">strolling arm in arm with her coach</a>, sparking rumors that the two were dating. Since they started working together professionally, <a href="http://content.usatoday.com/communities/gameon/post/2012/09/13/serena-williams-dating-coach/70000267/1#.UIWoAml275x">Williams won Wimbledon, the Olympics and the U.S. Open</a>, USA Today reported, so they’re doing <em>something</em> right!

  • Alec Baldwin And Hilaria Thomas

    Like Lohan and Chunn, Thomas wasn't <em>Baldwin's</em> yoga instructor, but when the couple first announced they were dating, much was made of her fitness background. Yes, <a href="http://www.nytimes.com/2012/07/01/fashion/weddings/hilaria-thomas-alec-baldwin-weddings.html">the new Mrs. Baldwin is an instructor with Yoga Vida in New York</a>, but the two met at a restaurant, not mid-Downward Dog. <br><br> Baldwin himself called her a <a href="http://www.thedailybeast.com/newsweek/2011/09/18/alec-baldwin-talks-politics-starbucks-girlfriend-hilaria-thomas.html">"good influence"</a> in September 2011 when asked if she had him on a diet.

  • Roseanne Barr And Johnny Argent

    In an episode of the comedian's reality TV series, "Roseanne’s Nuts," called "Life's a Snore," Barr's boyfriend <a href="https://twitter.com/JohnnyArgent">Johnny Argent</a> convinces her to visit a sleep clinic after he becomes increasingly frustrated that <a href="http://www.amazon.com/Lifes-a-Snore/dp/B005DQB4VK">her snoring often keeps him awake</a>. <br><br> However, at the clinic, Barr received a <a href="http://www.huffingtonpost.com/2012/09/25/celebrities-sleep-apnea_n_1911549.html#slide=1564294">sleep apnea diagnosis</a> and was given a mask to wear to bed, one common form of <a href="http://www.sleepapnea.org/diagnosis-and-treatment/treatment-options.html">sleep apnea treatment</a>. While she may have resisted going to the clinic at first, she's lucky Argent nudged her. Without treatment, sleep apnea can <a href="http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/sleepapnea/">increase a person's risk for heart attack, stroke, diabetes and obesity</a>, according to the National Heart, Lung and Blood Institute, not to mention contribute to excessive sleepiness.