Selon l'ex-directeur de l'Association des joueurs de la LNH, Paul Kelly, la Ligue nationale de hockey prévoit une expansion à 32 équipes d'ici deux ou trois ans, «vraisemblablement à Québec et Toronto».

Kelly a fait cette déclaration lundi soir durant la séance du conseil municipal de Markham, où l'on discutait quant à savoir si le projet de l'aréna de 20 000 sièges du Centre GTA allait aller de l'avant.

Kelly travaille désormais avec W. Graeme Roustan, celui qui est derrière le projet de bâtir un nouvel aréna dans la grande région de Toronto qui pourrait accueillir une deuxième équipe professionnelle de la LNH en plus des Maple Leafs.

Kelly a déclaré aux membres du conseil municipal que la LNH veut une expansion et que des dirigeants du circuit en ont discuté avec lui. Kelly n'a pas voulu préciser lesquels.

«J'ai discuté avec plusieurs propriétaires, le commissaire et beaucoup de joueurs», a déclaré Kelly à la CBC après sa présentation devant le conseil de ville. Je pense fermement qu'il y aura une deuxième équipe dans la région de Toronto.»

Et Kelly croit qu'il y aura une expansion dans la LNH d'ici peu, en toute logique à Québec et Toronto.

«La ville de Québec avait une équipe et elle servait bien le sport», a ajouté Kelly. Il précise aussi que les dirigeants de la Ligue nationale pensent que le marché de Québec est «mal desservi.»

Kelly, qui fut à la tête de l'AJLNH du mois d'octobre 2007 au mois d'août 2009, était aux côtés de Jim Balsillie quand ce dernier a tenté d'amener une équipe de la LNH à Hamilton.

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  • Quels sont les côtés potentiellement négatifs de disputer 48 matches en 99 jours?

    Le risque de blessures, qui sera accru avec le peu de repos entre les matches.

  • Y a t-il un précédent pour ce genre de calendrier?

    La saison 1994-95 a aussi été écourtée par un lock-out. Après 48 matches, les Devils ont cheminé jusqu'à la conquête de la coupe, menés par le gardien Martin Brodeur et l'entraîneur Jacques Lemaire.

  • Quel aspect pourrait bien être plus intéressant qu'à l'habitude?

    Les courses aux séries; certains clubs auront moins de marge de manoeuvre, et les points venant des gains en fusillade seront encore plus importants qu'à l'habitude.

  • Les Kings pourront-ils rééditer comme champions de la coupe Stanley?

    C'est possible. L'équipe a de la profondeur et un gardien exceptionnel en Jonathan Quick. Il sera toutefois crucial d'éviter les blessures. Anze Kopitar s'est légèrement blessé au genou en Suède, la semaine dernière, et il pourrait rater quelques matches.

  • Verra t-on plutôt une équipe canadienne détrôner les Kings?

    Les Canucks de Vancouver semblent avoir les meilleures chances, eux qui ont mené la ligue avec 111 points en 2011-12. Les Leafs, qui viennent de congédier le d.g. Brian Burke, n'ont pas accédé aux séries depuis 2004. Le CH, dernière équipe du pays à remporter la coupe, a terminé dernier dans l'Est la saison dernière. Les Oilers ont de brillants jeunes joueurs, mais peu de profondeur. Les Jets marquent peu, les Sénateurs n'ont pas la meilleure défense et à Calgary, Jarome Iginla n'est plus un jeunot.

  • Quelle équipe avait hâte plus que les autres à la fin du lock-out?

    Le Wild a défrayé la manchette avec d'énormes contrats aux joueurs autonomes Zach Parise et Ryan Suter. L'organisation a bien hâte de voir si eux, Mikko Koivu, Pierre-Marc Bouchard et compagnie amèneront le club en séries pour une première fois en cinq ans.

  • Comment se porte Sidney Crosby?

    Les maux de tête venant des commotions sont disparus et Crosby, à 25 ans, est prêt à aider les Penguins à retrouver les plus hauts sommets.

  • Quelles recrues seront particulièrement à surveiller?

    Damien Brunner des Red Wings, Justin Schultz des Oilers et Mikael Granlund du Wild. Brunner devrait avoir beaucoup de chances de marquer comme ç'a été le cas pour lui en Suisse, avec son coéquipier Henrik Zetterberg.

  • Y a t-il des déménagements à l'horizon?

    Les Islanders de New York quitteront Long Island pour Brooklyn en 2015, et l'avenir reste nébuleux pour les Coyotes à Phoenix.

  • Qu'en est-il de la réorganisation des sections?

    Le processus est en suspens. La ligue a décidé de passer de six à quatre sections. Un groupe inclurait les deux clubs new-yorkais, la Caroline, le New Jersey, Philadelphie, Pittsburgh et Washington. Un autre compterait Montréal, Toronto, Ottawa, Boston, Buffalo, la Floride et Tampa Bay. Une troisième section alignerait Winnipeg, Chicago, St. Louis, Columbus, Dallas, Detroit, Nashville et le Minnesota. La dernière inclurait Anaheim, Los Angeles, San Jose, Phoenix, Calgary, Colorado, Edmonton et Vancouver. L'AJLNH a retardé le tout, invoquant des soucis quant aux voyages plus longs et au nombre inégal d'équipes par section.


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  • Chris Simon contre Patrick Roy

    (Robert Laberge /Allsport)

  • Andrei Kovalenko

    25 novembre1992 (Rick Stewart /Allsport)

  • Curtis Leschyshyn

    28 mars 1995 (Rick Stewart /Allsport)

  • Owen Nolan

    28 mars 1995 (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • Mike Ricci

    28 mars 1995 (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • Uwe Krupp

    28 mars 1995 (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • Peter Forsberg

    28 mars 1995 (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • 28 mars 1995 à Buffalo, New York (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • Peter Forsberg

    28 mars 1995 (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • Joe Sakic

    23 mars 1995 (Rick Stewart/ALLSPORT)

  • Uwe Krupp

    6 Mar 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Marc Crawford

    20 mars 1995 (Robert Laberge/ALLSPORT)

  • Marc Crawford

    20 mars 1995 (Robert Laberge/ALLSPORT)

  • Mike Ricci

    6 mars 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • 6 mars 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Wendel Clark

    27 février 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Wendel Clark

  • Sylvain Lefebvre

    31 janvier 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Valeri Kamensky

    31 janvier 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Uwe Krupp

    31 janvier 1995 (ALLSPORT/ALLSPORT)

  • Stéphane Fiset

    24 janvier 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Joe Sakic

    24 janvier 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Peter Forsberg

    24 janvier 1995 (Robert Laberge/ALLSPORT)

  • 24 janvier 1995 (Robert Laberge /Allsport)

  • Ron Sutter

    18 février 1994 (Glenn Cratty /Allsport)

  • Ron Hextall

    11 avril 1993 (Rick Stewart /Allsport)

  • Scott Young

    11 avril 1993 (Rick Stewart /Allsport)

  • Claude Lapointe

    11 avril 1993 (Rick Stewart /Allsport)

  • Owen Nolan

    11 avril 1993 (Rick Stewart /Allsport)

  • Ron Hextall et Steven Finn

    22 janvier 1993 (Rick Stewart /Allsport)

  • Stéphane Fiset

    (Robert Laberge /Allsport)

  • Stéphane Fiset

    (Robert Laberge /Allsport)

  • Jacques Cloutier

    (Robert Laberge /Allsport)

  • Peter Stastny

    9 mars 1984 (AP Photo/Gene J. Pushkar)

  • 16 décembre 1981 (AP Photo/Richard Drew)

  • Paul Gillis

    (AP Photo/Amy Sancetta)

  • Dale Hunter

    20 janvier 1984 (AP Photo/Elise Amendola)