LONDRES - Le programme de «vérité et réconciliation» est «la seule façon» de régler la crise sur le dopage en cyclisme et l'UCI ne devrait jouer aucun rôle dans ce processus, selon Lance Armstrong.

Celui-ci a accordé une entrevue à Cyclingnews, sa première depuis qu'il a admis devant Oprah Winfrey qu'il s'est dopé à l'occasion de ses sept victoires au Tour de France.

Dans une entrevue réalisée par courriels avec la publication britannique spécialisée en cyclisme, Armstrong n'a exprimé aucun remords et n'a pas fait preuve de contrition. Il a dit avoir le sentiment qu'il a servi de bouc émissaire pour un sport où aucune génération n'a été «propre».

Il a affirmé que la meilleure manière d'aller de l'avant est d'offrir l'amnistie aux coureurs et aux dirigeants qui sont prêts à avancer des faits.

«Ce n'est pas la meilleure manière, c'est la seule manière, a-t-il dit. Bien que je sois au milieu de la tempête, ceci ne se résume pas à un seul homme, à une seule équipe ou à un seul directeur. Ça concerne le cyclisme et, franchement, tous les sports d'endurance.

«Lyncher publiquement un homme et son équipe ne résoudra pas le problème.»

Lorsqu'on lui a demandé s'il sentait qu'on cherchait seulement quelqu'un à blâmer en le ciblant, Armstrong a répondu que oui.

«Mais je comprends pourquoi, a-t-il reconnu. Nous devons accepter les conséquences de ce que nous faisons.»

Dans son entrevue avec Winfrey, Armstrong s'est dit prêt à participer à un processus de «vérité et réconciliation».

Il a déclaré à Cyclingnews que le programme devrait être géré par l'Agence mondiale antidopage et non pas par l'Agence antidopage des États-Unis, l'organisme qui a mis de l'avant le rapport qui a mené à la perte de tous ses titres ainsi qu'à sa suspension à vie.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il ne voudrait pas parler à la USADA, Armstrong a rétorqué: «Ce n'est pas compliqué. C'est un sport mondial, pas un sport américain».

Il a également insisté pour dire que l'Union cycliste internationale et son président, Pat McQuaid, ne devraient pas être impliqués.

«L'UCI n'a pas sa place à cette table», a dit Armstrong.

Il a qualifié McQuaid de «pathétique» et déclaré que ce dernier était seulement intéressé à se protéger lui-même.

«Quand je parlais encore au bon vieux Pat McQuaid, il y a plusieurs, plusieurs mois, j'ai dit 'Pat, il faut faire preuve de courage ici. Un vaste programme de vérité et de réconciliation, à l'échelle mondiale, est la meilleure solution pour notre sport', a raconté Armstrong. Il n'a rien voulu entendre.»

Les 7 Tours de France retirés à Lance Armstrong
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  • 7 Tours

    Lance Armstrong a remporté les Tour de France de 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004 et 2005. Quelques images de ces victoires...

  • 1999

    Premier Tour, première coupe, deux ans après avoir vaincu son cancer.

  • 2001

    Coup de bluff de l'Américain qui avait caché sa forme et se révèle dans l'Alpe d'Huez.

  • 2001

    Il prend le maillot

  • 2002

    En jaune, toujours pour l'US Postal, sur la 19ème étape du 89ème Tour, un contre-la-montre entre Régnié-Durette et Mâcon, le 27 juillet 2002. Amstrong gagnera l'étape et gardera le maillot.

  • Toujours 2002

    Un reportage sur sa performance et rencontre avec son équipe.

  • 2003

    Dans la montée de Luz Ardiden une chute dans l'histoire.

  • Toujours en 2003

    L'Alpe d'Huez

  • Encore en 2003

    Un arrivée glorieuse.

  • 2005

  • 2010, les adieux

    Le 25 juillet, sur les Champs, sous le maillot de la Radioshack, Lance Armstrong boucle sa dernière grande boucle.

  • Des adieux bien préparés, d'ailleurs

    Un reportage pour cette dernière à... 39 ans!

  • 23 août 2005, la Une de L'Equipe qui révèle tout

    "LE MENSONGE ARMSTRONG". C'est la première fois que l'on apprend dans la presse que le cycliste a été contrôlé positif.