INTERNATIONAL - Nelson Mandela, héros de la lutte contre l'apartheid en Afrique du Sud aujourd'hui âgé de 94 ans, a quitté mercredi 26 décembre l'hôpital, dix-sept jours après y avoir été admis pour une infection respiratoire.

"Il recevra des soins à domicile dans sa maison de Houghton (à Johannesburg) jusqu'à ce qu'il soit totalement rétabli", a indiqué la présidence dans un communiqué.

"Nous demandons que son intimité continue d'être respectée afin de lui permettre de bénéficier des meilleures conditions possibles pour un rétablissement complet", ajoute le texte.

L'ancien dirigeant a passé le jour de Noël à l'hôpital où il a reçu la visite de son épouse Graça Machel et de sa famille. Le président Jaco Zuma, qui a aussi participé à la visite, a trouvé le malade "beaucoup mieux". Avant sa retraite en 2004, Mandela avait l'habitude de donner une fête de Noël pour les enfants pauvres de Qunu (sud), le village rural où il a grandi et où il s'est retiré.

"Il avait bon moral", avait rapporté le chef de l'Etat mardi dans un communiqué.

"Aujourd'hui, le 8 décembre 2012, l'ancien président Nelson Mandela a été hospitalisé à Pretoria pour subir des examens", avait déclaré le cabinet du président Jacob Zuma dans un communiqué, ajoutant: il "va bien et il n'y a pas de raison de s'inquiéter".

Nelson Mandela n'est plus apparu en public depuis la finale de la Coupe du monde de football en 2010 dans son pays.

Sa dernière admission à l'hôpital remonte à février dernier lorsqu'il y avait passé une nuit pour des douleurs abdominales.

Nelson Mandela avait passé 27 ans en prison pour avoir lutté contre le régime de discrimination raciale en Afrique du Sud. Il était devenu en 1994 le premier président noir du pays et l'avait dirigé pendant cinq ans.

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  • 1952 - Dans un cabinet d'avocats avec son collègue Oliver Tambo, à Johannesbourg, en Afrique du Sud.

  • 1964 - En prison, à Robben Island.

  • La cellule de prison de Nelson Mandela, photographiée en novembre 2003.

  • 1990 - Nelson Mandela célèbre sa libération de prison avec sa femme, Winnie Mandela.

  • 1993 - Bill Clinton a remis la Médaille de Liberté de Philadelphie à Nelson Mandela, lors des célébrations du 4 juillet, aux États-Unis.

  • 1990 - Nelson Mandela à l'aéroport de Cape Town, avec son plus jeune petit-fils, Bambata Mandela.

  • 1990 - En compagnie de sa femme Winnie Mandela, lors d'un congrès de l'ANC.

  • Il rejoint la reine et le duc d'Édimbourg à Buckingham Palace, à Londres.

  • Nelson Mandela, en Écosse, pour offrir une conférence sur la politique mondiale, suite à l'attentat de Lockerbie.

  • En compagnie de la reine Elisabeth II...

  • En compagnie de la reine Elisabeth II avant de prendre le thé...

  • 2010 - Nelson Mandela souffle les chandelles le jour de son anniversaire.

  • 2003 - Mandela lors de la conférence de presse de l'événement Give One Minute of Your Life to AIDS.

  • 2011- Vue générale de la maison de Nelson Mandela, dans le village de Qunu.

  • Une statue de Nelson Mandela se trouve dans les jardins de Kirstenbosch.

  • Idris Elba jouera le rôle de Nelson Mandela sur grand écran.