LONGUEUIL, Qc - L'astronaute canadien Chris Hadfield et ses deux collègues sont arrivés vendredi à la Station spatiale internationale (SSI) et y ont été accueillis par les trois membres d'équipage déjà à bord.

M. Hadfield, l'astronaute de la NASA Tom Marshburn et le cosmonaute Roman Romanenko ont voyagé pendant deux jours dans leur capsule Soyouz avant de s'amarrer au module russe de recherche Rassvet de la station.

Quelques minutes après son arrivée, M. Hadfield a lancé, en anglais: «J'aime la façon dont vous avez aménagé l'endroit.»

Après une série de poignées de mains et d'accolades, les trois hommes ont discuté avec des membres de leur famille réunis sur terre grâce à une connexion vidéo.

Chris Hadfield a eu l'occasion de parler avec sa femme Helene, ses deux fils Kyle et Evan, respectivement âgés de 29 et 27 ans, ainsi qu'avec sa fille Kristin, qui a 26 ans.

«C'était toute une aventure pour nous trois. On a l'impression d'être embarqué dans un 'dragster' (voiture de course d'accélération) déchaîné; c'est tout simplement un envol rapide et amusant vers l'espace», a-t-il raconté à sa famille.

Les astronautes de la station spatiale ont éclaté de rire lorsque le plus vieux des trois enfants a demandé un poney à son père.

Ce dernier a répondu que Noël approchait, avant de donner ce qu'il dit être sa réponse habituelle: «Demande à ta mère.»

Les trois astronautes ont quitté la terre mercredi à partir du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan. La fusée s'est envolée du même pas de tir que celui utilisé par le légendaire Iouri Gagarine lors du premier vol orbital habité en 1961.

Lors de sa mission de cinq mois, M. Hadfield deviendra le premier astronaute canadien à commander l'imposante structure en orbite de notre planète, à partir du 14 mars.

Il s'agit de la troisième visite dans l'espace pour Chris Hadfield, un vétéran âgé de 53 ans. Son premier vol a eu lieu en novembre 1995. Il a alors visité la station spatiale russe Mir. Le deuxième voyage s'est déroulé en avril 2001, dans le cadre d'une visite de la jeune Station spatiale internationale. Durant ce voyage, il a d'ailleurs effectué deux sorties dans l'espace.

La capsule Soyouz utilisée par M. Hadfield et ses collègues est une variation du modèle de base employé depuis les débuts du programme spatial habité russe en 1967.

Avec la mise à la retraite de la flotte de navettes des États-Unis, cette capsule est le seul véhicule pouvant transporter des astronautes juqu'à la SSI.

Les photos du décollage de Chris Hadfield compilées par nos collègues du HuffPost Canada
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  • The Soyuz-FG rocket booster with Soyuz TMA-07M spaceship transporting U.S. astronaut Thomas Marshburn, Russian cosmonaut Roman Romanenko and Canadian astronaut Chris Hadfield to the International Space Station blasts off from the Russian-leased Baikonur Cosmodrome, Kazakhstan on Wednesday Dec. 19, 2012.

  • The Soyuz-FG rocket booster with Soyuz TMA-07M spaceship transporting U.S. astronaut Thomas Marshburn, Russian cosmonaut Roman Romanenko and Canadian astronaut Chris Hadfield to the International Space Station blasts off from the Russian-leased Baikonur Cosmodrome, Kazakhstan on Wednesday Dec. 19, 2012.

  • Russian cosmonaut Roman Romanenko, U.S. astronaut Thomas Marshburn and Canadian astronaut Chris Hadfield speak with relatives after putting on their space suits at the Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan on Wednesday Dec. 19, 2012.

  • Russia's Space Agency Chief Vladimir Popovkin greets U.S. astronaut Thomas Marshburn, right, Russian cosmonaut Roman Romanenko, centre, and Canadian astronaut Chris Hadfield, crew members of the mission to the International Space Station, ISS, prior to the launch of Soyuz-FG rocket at the Russian-leased Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan on Wednesday Dec. 19, 2012.

  • Chris Hadfield

    The International Space Station (ISS) crew member Canadian astronaut Chris Hadfield looks on while specialists check his space suit at the Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan on Wednesday Dec. 19, 2012.

  • Canadian astronaut Chris Hadfield speaks during the pre-launch preparations at the Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan on Wednesday, Dec. 19, 2012.

  • U.S. astronaut Thomas Marshburn, centre, Russian cosmonaut Roman Romanenko, bottom, and Canadian astronaut Chris Hadfield, crew members of the mission to the International Space Station, gesture prior to the launch of the Soyuz-FG rocket at the Russian leased Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan on Wednesday, Dec. 19, 2012.

  • Canadian astronaut Chris Hadfield, a crew member of the mission to the International Space Station, gestures prior to the launch of the Soyuz-FG rocket at the Russian-leased Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan on Wednesday, Dec. 19, 2012.

  • International Space Station (ISS) Canadian astronaut Chris Hadfield signs a door before leaving a hotel for a final pre-launch preparation at the Baikonur Cosmodrome on Wednesday, Dec. 19, 2012.

  • Relatives and friends of Canadian astronaut Chris Hadfield, crew member of the mission to the International Space Station, ISS, pose prior the launch of Soyuz-FG rocket at the Russian leased Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan on Wednesday, Dec. 19, 2012.

  • In this handout image provided by NASA, (L-R) Expedition 34/35 Flight Engineer Chris Hadfield of the Canadian Space Agency, Soyuz Commander Roman Romanenko and Flight Engineer Tom Marshburn of NASA pose in front of the Soyuz TMA-07M spacecraft at the completion of the final dress rehearsal for their launch, at the Integration Facility at the Baikonur Cosmodrome on Dec. 14, 2012 in Kazakhstan.

  • Crew members of the next expedition to the International Space Station Canadian astronaut Chris Hadfield, Russian cosmonaut Roman Romanenko and U.S. astronaut Tom Marshburn take part in their pre-flight press conference at the Russian-leased Baikonur Cosmodrome on Dec. 18, 2012.

  • U.S. astronaut Thomas Marshburn, left, Russian cosmonaut Roman Romanenko, centre, and Canadian astronaut Chris Hadfield, members of the next mission to the International Space Station, pose for the media after a news conference in the Russian-leased Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan on Tuesday Dec. 18, 2012.

  • In this handout image provided by NASA, Expedition 34/35 Flight Engineer Chris Hadfield of the Canadian Space Agency, Soyuz Commander Roman Romanenko and Flight Engineer Tom Marshburn of NASA pose in front of the Soyuz TMA-07M spacecraft at the completion of the final dress rehearsal for their launch, at the Baikonur Cosmodrome on Dec. 14, 2012.

  • Wearing their space suits, crew members of the next expedition to the International Space Station (L-R), Canadian astronaut Chris Hadfield, Russian cosmonaut Roman Romanenko and U.S. astronaut Tom Marshburn, take part in the pre-flight preparation at the Russian-leased Baikonur Cosmodrome on Dec. 7, 2012. Hadfield, Romanenko and Marshburn will join the remaining ISS crew, Russians Oleg Novitskiy and Evgeny Tarelkin, and Kevin Ford of the United States, who arrived there last month.

  • Wearing their space suits, crew members of the next expedition to the International Space Station (L-R) Canadian astronaut Chris Hadfield, Russian cosmonaut Roman Romanenko and U.S. astronaut Tom Marshburn, take part in the pre-flight preparation at the Russian-leased Baikonur Cosmodrome on Dec. 7, 2012. Hadfield, Romanenko and Marshburn will join the remaining ISS crew, Russians Oleg Novitskiy and Evgeny Tarelkin, and Kevin Ford of the United States, who arrived there last month.

  • The crew members of the next expedition to the International Space Station (L-R), Canadian astronaut Chris Hadfield, Russian cosmonaut Roman Romanenko and U.S. astronaut Tom Marshburn, join their hands in front of a mock-up of a Soyuz TMA space craft during their pre-flight preparation at the Cosmonaut Training Centre in Star City, outside Moscow on Nov. 28, 2012. Hadfield, Romanenko and Marshburn will join the remaining ISS crew, Russians Oleg Novitskiy and Evgeny Tarelkin, and Kevin Ford of the United States, who arrived there last month. AFP PHOTO / ALEXANDER NEMENOV