SAINT-JÉRÔME, Qc - Justin Trudeau dit n'avoir aucunement l'intention de s'embourber dans les affrontements constitutionnels qui ont marqué l'époque politique de son père.

Le candidat à la chefferie du Parti libéral du Canada (PLC) s'est fait questionner par des journalistes, lors d'une tournée du Québec, sur la possibilité qu'il rouvre la Constitution pour reconnaître la province comme une nation. M. Trudeau estime pour sa part que le moment est mal choisi, que le désir de la population pour une telle discussion n'est pas apparent, et que la question n'intéresse que certains journalistes et politiciens. Les citoyens, affirme-t-il, sont plus touchés par l'économie et la politique étrangère.

«Les gens s'inquiètent au sujet de leur emploi, les gens se demandent dans quelle direction nous allons, comment nous allons interagir avec le monde, comment nous allons nous assurer que nos enfants aient des opportunités», a-t-il déclaré à des reporters, lundi.

«Ce sont de vieilles, vieilles querelles qui ne sont très importantes que pour un petit segment de gens qui sont furieux parce que j'ai demandé que nous passions à autre chose. Alors, je vais me répéter : pouvons-nous passer à autre chose?»

Une telle prise de position a valu à M. Trudeau de sévères remontrances de la part de l'ex-politicien libéral Jean Lapierre. Sur les ondes du réseau TVA, M. Lapierre, un ancien membre d'une faction du PLC qui voulait mettre à jour l'entente constitutionnelle de 1981, a demandé à M. Trudeau s'il était acceptable que le Québec se sente exclu du document officiel le plus important du pays. L'intervieweur, incrédule, a déclaré à son invité que les premiers ministres avaient des responsabilités allant au-delà de ce qui est populaire.

L'entente constitutionnelle de 1981 a reçu l'appui de tous les gouvernements provinciaux, à l'exception du Québec. Depuis, les politiciens québécois ont tenté d'obtenir une forme de reconnaissance du caractère unique de la province, qui pourrait éventuellement être utilisé, par exemple, pour protéger les lois linguistiques en cour.

Selon Justin Trudeau, toutefois, le controversé dossier constitutionnel — fermé depuis l'échec des négociations du Lac Meech en 1995 — n'est pas totalement clos.

Un journaliste lui a alors demandé ce qu'il devrait arriver pour relancer les discussions.

«Si un premier ministre du Québec devait m'approcher et me dire 'J'aimerais officiellement annoncer que le Québec adhère à la Constitution', et que je puisse le faire sans susciter de divisions», a répondu M. Trudeau.

Le candidat à la chefferie du PLC a par ailleurs lancé une pointe aux souverainistes qu'il dit être outrés par ses propos, affirmant que leur indignation n'était basée que sur une politique de division, un domaine qu'il tente d'éviter.

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  • Le style non-conventionnel de Justin Trudeau

    <em>Crédit photo: CP</em>

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    <em>Crédit: CBC</em>

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    <em>Crédit: Althia Raj, The Huffington Post Canada</em>

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