OTTAWA - Pour la deuxième année consécutive, le gouvernement de Stephen Harper a informé les fonctionnaires fédéraux qu'ils pouvaient décorer leur bureau pour le temps des Fêtes.

Selon le président du Consel du Trésor, Tony Clement, les lumières et les décorations remontent le moral des employés du gouvernement et il est tout à fait normal pour les gens célébrant Noël ou Hanoukka d'orner leur espace de travail de symboles liés à ces fêtes.

Un communiqué à ce sujet sera transmis aux membres de la fonction publique fédérale lundi.

L'an dernier, la ministre fédérale des Ressources humaines, Diane Finley, avait publié une directive similaire après qu'un cadre eut banni les décorations, les arbres et les couronnes de Noël des zones accessibles au public dans les bureaux de Service Canada au Québec.

Le directeur exécutif principal de Service Canada au Québec avait été vivement critiqué au début du mois de décembre 2011 pour avoir envoyé un courriel aux employés leur disant qu'ils pouvaient décorer les aires réservées au personnel, mais pas celles auxquelles le public avait accès.

M. Clement a expliqué qu'il voulait que ce soit clair pour tous les fonctionnaires fédéraux cette année que les conservateurs n'avaient rien contre les décorations.

«Je ne vois rien de mal en cette période de l'année à avoir au bureau une guirlande, des cartes de Noël ou même une petite crèche ou une ménorah», a-t-il déclaré en entrevue avec La Presse Canadienne.

Tony Clement, qui passe Noël en famille, a reconnu que certaines personnes préféreraient ne pas voir de décorations associées au temps des Fêtes dans les édifices gouvernementaux.

Il a toutefois ajouté que les gens qui voulaient célébrer leurs croyances religieuses devaient avoir la possibilité de le faire.

«Si les personnes croyantes veulent exprimer leur foi et qu'elles le font dans le respect des règles qui sont en vigueur durant toute l'année, alors nous n'avons aucun problème avec ça», a conclu le président du Conseil du Trésor.

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  • Le sapin de Noël du grand magasin Les Galeries Lafayette à Paris.

  • Un sapin illuminé à Nice, en France.

  • Des lumières de Noël suspendues dans une rue de Madrid, en Espagne.

  • Le sapin de Noël sur la Place rouge de Moscou, avec le magasin GUM.

  • Un sapin de Noël de 36 mètres de haut composé de branches de sapin à Stockholm, en Suède.

  • Les lumières de Noël décorant le palais du Belvédère à Vienne, en Autriche.

  • Un marché de Noël décoré devant la mairie de Vienne, en Autriche.

  • Une décoration de Noël abstraite sur la Grand-Place de Bruxelles.

  • Une décoration de Noël abstraite sur la Grand-Place de Bruxelles.

  • Une illumination de Noël sur la Grand-Place de Bruxelles.

  • Le sapin de Noël sur la Place du Dôme, à Milan.

  • Des feux d'artifices durant l'inauguration d'un sapin de Noël géant et... flottant, au lagon Rodrigo de Freitas, à Rio de Janeiro au Brésil.

  • Les décorations devant le Rockefeller Center, après la cérémonie des illuminations, à New York.

  • Le sapin de Noël du Rockefeller Center à New York.

  • Des décorations sont accrochées sur les sapins de Noël devant un hôtel à Pékin, en Chine.

  • Un énorme sapin de Noël est installé sur la Place rouge, du côté de la Cathédrale Saint-Basile à Moscou, en Russie.

  • Les décorations traditionnelles de Noël devant la cathédrale Sainte-Marie (centre droit) et l'église Saint-Séverin (centre gauche) à Erfurt, en Allemagne. On peut voir aussi le marché de Noël.

  • Le sapin de Noël devant la cathédrale de Vilnius.

  • De jeunes enfants allument des bougies devant une sculpture de glace dans le jardin de l'hôtel du Prince Takanawa à Tokyo, au Japon.

  • Les illuminations du grand magasin Harvey Nichols dans le quartier de Knightsbridge à Londres.

  • Un énorme sapin de Noël est assemblé devant le Palais Royal de Varsovie, en Pologne.

  • Des décorations de Noël sur une maison près de Stansstad, en Suisse.

  • Un sapin de Noël durant la célèbre parade de Noël au parc Disney, en Floride.