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Titanic: Londres récompense un Français à titre posthume pour son "courage" sur le paquebot

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RCOMPENSE TITANIC
La Une du New York Times le 15 avril 1912 | AFP

INSOLITE - Un chimiste français qui voyageait à bord du Titanic a été récompensé à titre posthume lundi à Londres pour son "altruisme" et son "courage". Il y a de ça un siècle, René Jacques Lévy avait aidé une passagère à monter sur un canot de sauvetage avant de mourir dans le naufrage.

"Sans se préoccuper de son sort", cet homme de 36 ans, "a aidé au moins une passagère et, après avoir fait ses adieux, est mort dans le naufrage du navire", selon la Royal Society of Chemistry (RSC), ou Société royale de chimie, qui a organisé une cérémonie en hommage au chimiste français.

Initialement prévue en avril dernier, la remise de cette récompense -une plaque en argent ciselé- à pu se faire lundi en présence de ses descendants venus de France et du Canada.

"Au revoir !"

Né en 1875 à Nancy, il avait émigré au Canada en 1903 avec son épouse et ses trois filles. Rentré en Europe en 1912 pour assister à un enterrement, ce père de famille embarque sur le Titanic pour retourner aux États-Unis et partage sa cabine avec plusieurs passagers, dont une Américaine.

Dans son journal intime, Marie Jerwan, cette Américaine d'origine suisse, raconte que Lévy et deux autres passagers l'ont aidée à monter dans un canot de sauvetage avant de la saluer de la main en criant "Au revoir!"

Elle précise que lorsque le paquebot a heurté l'iceberg, René Jacques Lévy était "resté calme et avait simplement souri".

Beaucoup d'autres héros et héroïnes sur le Titanic

"La RSC est consciente qu'il y a sans doute eu beaucoup d'autres héros et héroïnes sur le Titanic dont les histoires ne seront jamais connues", a déclaré le directeur général de la Société royale de chimie, Docteur Robert Parker.

"Mais quand la Société a découvert le récit émouvant du courage de René Jacques Lévy, nous avons décidé que son altruisme devait être honoré par la RSC, cent ans après le naufrage du Titanic, alors qu'il a fait ce qu'il considérait être un devoir moral à l'égard d'une autre passagère qui a survécu pour raconter cette histoire", a-t-il ajouté.

Le Titanic, parti de Southampton (sud de l'Angleterre) pour rallier New York, a coulé le 14 avril 1912, 2h30 après avoir heurté un iceberg lors de sa traversée inaugurale de l'Atlantique. Plus de 1500 personnes sont mortes lors de ce naufrage.

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