Rapport de 2004: Michael Applebaum se porte à la défense de Gérald Tremblay

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GERALD TREMBLAY
PC

L'ex-maire de Montréal, Gérald Tremblay, ignorait l'existence du rapport de 2004 sur le gonflement du coût des travaux publics à Montréal, selon l'ex-président du comité exécutif, Michael Applebaum.

Dans une entrevue accordée lundi matin à Radio-Canada, Michael Applebaum a expliqué que l'existence de ce rapport effectué pour le compte de la Ville sur des dépassements de coûts suspects n'a été portée à son attention et à celle du maire Tremblay que le 29 octobre dernier, soit lorsque la chef de l'opposition Louise Harel l'a réclamé au conseil municipal.

Selon Michael Applebaum, ce document révèle que les contrats publics coûtent entre 30 % à 40 % plus cher aux Montréalais que dans les autres villes de la région.

Remis à Robert Abdallah et Frank Zampino

« Lorsqu'il a pris connaissance du rapport, le maire a tout de suite posé des questions à notre directeur général actuel, M. Guy Hébert. Il a dit : "Comment ça se fait que je n'aie jamais vu ce rapport? Qui l'a pris et qu'est-ce qui a été fait avec ce rapport" », a relaté M. Applebaum.

Toujours selon Michael Applebaum, Guy Hébert lui aurait répondu qu'il l'avait remis à l'époque au directeur général de la Ville, Robert Abdallah et au président du comité exécutif, Frank Zampino, qui auraient dit qu'ils allaient s'en occuper.

Or, selon une déclaration de Robert Abdallah à TVA, ce rapport avait été déposé dès février 2004 et tout le monde au comité exécutif, y compris le maire Gérald Tremblay, était au courant de son existence.

Ce serait d'ailleurs à cause de ce rapport que Robert Abdallah aurait mandaté la firme Macogep pour faire vérifier les contrats à la Ville.

Pas encore au comité exécutif

Michael Applebaum ne peut confirmer ou infirmer la version de Robert Abdallah dans cette affaire, car il n'a fait son entrée au comité exécutif de Montréal qu'en 2009. Il affirme cependant croire davantage la version de Gérald Tremblay.

Selon Michael Applebaum, sa compréhension des choses est que ni Gérald Tremblay ni Allan de Sousa n'ont été mis au courant du contenu de ce rapport jusqu'à tout récemment.

« Au conseil municipal, lorsque Mme Harel a posé la question sur 2004, il [le maire Tremblay] s'est tourné vers moi et il a dit : "Mais de quoi elle parle? Elle mélange les dates qui sont 2006 et 2009! Pourquoi elle parle de 2004? Le maire a demandé tout de suite s'il y avait effectivement un rapport en 2004. De la façon dont le maire a réagi, c'est clair qu'il n'était pas au courant", a expliqué Michael Applebaum sur les ondes de RDI.

Le maire Tremblay aurait ensuite ordonné que ce rapport de 2004 soit déposé tout de suite au comité exécutif pour qu'il soit rendu public.

Le document fut donc déposé au comité exécutif le 5 novembre dernier. Le comité aurait alors décidé de ne pas le rendre public pour ne pas être bombardé de questions de la part de l'opposition, des médias et du public.

Le 6 novembre, le maire de Montréal, Gérald Tremblay, annonçait sa sa démission.

Outré par le comportement de ses collègues du comité exécutif dans cette affaire, Michael Applebaum a claqué la porte de son parti vendredi dernier en dénonçant ses collègues qu'il a accusés de vouloir cacher à la population un document qui confirme un gonflement du coût des contrats de construction à Montréal depuis 2004.

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