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31/10/2012 05:21 EDT | Actualisé 31/12/2012 05:12 EST

Les Américains sont aussi appelés à se prononcer sur le mariage gai, la marijuana et le suicide assisté

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NEW YORK, États-Unis - Le 6 novembre, les électeurs américains vont choisir leur président, mais ils seront également consultés sur plusieurs sujets de société, en particulier le mariage homosexuel, la légalisation de la marijuana ou encore le suicide assisté.

Les électeurs de 38 États vont se prononcer sur 176 mesures, selon l'Institut d'initiative et de référendum de l'université de Californie du Sud.

Le Maine, le Maryland et l'État de Washington pourraient devenir les trois premiers États américains à légaliser le mariage gai par référendum, ce qui amorcerait un virage crucial dans la société américaine et pourrait éventuellement influencer la Cour suprême sur le sujet. Jusqu'à présent, les 32 États ayant soumis la question à un référendum l'ont rejeté, alors que les six États qui ont légalisé le mariage gai ont procédé par la voie législative ou par décision de justice.

Quant à la marijuana pour consommation personnelle, ce sont l'Oregon, le Colorado et l'État de Washington qui pourraient autoriser les adultes à en posséder de petites quantités. Si la mesure semble vouée à l'échec dans l'Oregon, elle obtient un vrai soutien dans les deux autres États, selon les sondages. Si le «oui» l'emporte dans l'un de ces États, cela constituerait un revers pour le gouvernement fédéral, qui considère toujours la marijuana comme une drogue illégale.

Deux autres États, l'Arkansas et le Massachusetts, sont consultés sur l'utilisation de la marijuana à des fins médicales, comme c'est déjà le cas dans 17 États.

Autre sujet délicat, le suicide assisté médicalement, soumis à un référendum dans le Massachusetts. À l'image de ce qui existe en Oregon et dans l'État de Washington, un patient malade en phase terminale obtiendrait le droit à une dose de médicaments mortelle si les médecins estiment qu'il ne lui reste plus que six mois ou moins à vivre.

En Californie, le référendum porte sur l'abolition de la peine de mort, qui pourrait permettre à 720 prisonniers de sortir du couloir de la mort. Seuls 17 États américains ont aboli la peine de mort, mais par la loi.

Les électeurs californiens seront également consultés sur les organismes génétiquement modifiés (OGM), dont la présence dans les aliments vendus dans les supermarchés devra être signalée. Ces produits contenant des OGM ne devront pas porter la mention «naturel» sur leur étiquette. Les associations de consommateurs et l'industrie agro-alimentaire soutiennent la proposition, qu'ils voient comme un moyen de mieux informer les clients sur ce qu'ils achètent et ce qu'ils mangent.

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