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28/10/2012 02:43 EDT | Actualisé 28/12/2012 05:12 EST

5000 visiteurs imprévus à Saguenay en raison de l'ouragan Sandy

Flickr: gailf548

Les premiers impacts de l'ouragan Sandy se font sentir à Saguenay, où 5000 visiteurs imprévus mettront pied à terre pour éviter les vents et les fortes pluies.

Le Emerald Princess, un navire qui compte 15 ponts de passagers, 14 ascenseurs, quatre piscines extérieures et huit restaurants, fera escale au port de Saguenay dimanche. Le navire possède une capacité maximale de 3780 passagers et 1200 membres d'équipage. Il s'agira du plus gros navire à mouiller dans le port de Saguenay jusqu'à maintenant.

Cet arrêt n'était pas prévu à l'horaire, mais les propriétaires du navire ont dû revoir leur itinéraire afin d'éviter la tempête. Selon une employée de Princess Cruise Lines jointe samedi soir, le navire a quitté la ville de Québec vendredi soir en direction de Fort Lauderdale, en Floride, où il doit arriver le 7 novembre.

Le périple prévoyait des escales à Boston, à Portland, au Maine, et à Newport, au Rhode Island, toutes menacées par la puissance potentielle de Sandy. Ces destinations américaines ont été remplacées par des escales dans des villes canadiennes.

Selon le site internet de Princess Cruise, la croisière doit également transporter ses passagers à Sydney et Halifax, en Nouvelle-Écosse, à New York, à Norfolk, en Virginie et à Charleston, en Caroline du Sud.

Le groupe Promotion Saguenay et le maire Jean Tremblay ont été mis à contribution pour s'assurer que tout soit prêt pour la venue inattendue de ce navire de la flotte Princess Cruises.

« L'an dernier, nous avons eu deux navires » dans la même situation, a déclaré le maire en entrevue à La Presse Canadienne.

« Nous sommes contents de la visite, mais c'est beaucoup de travail pour nous. Nous devons coordonner le travail des bénévoles, les autobus... Nous devons également faire travailler les employés des boutiques du centre d'accueil, qui ont normalement congé. Des comédiens de La Fabuleuse histoire d'un royaume sont également présents, en costume, pour accueillir les visiteurs et leur remettre divers produits locaux », a ajouté M. Tremblay.

Le paquebot n'effectuera d'ailleurs qu'un rapide passage dans la ville, puisqu'il accostera vers 7 h, pour ensuite repartir vers 16 h, a précisé M. Tremblay.

Le maire a souligné que la formation géologique du Saguenay empêchait le développement de tempêtes dans la région, ce qui explique le choix de l'endroit comme lieu sûr pour les paquebots naviguant sur le Saint-Laurent.

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