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«Monsieur TPS» à la barre des témoins

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GILLES SURPRENANT
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L'ex-ingénieur de la Ville de Montréal Gilles Surprenant, à qui Lino Zambito a dit avoir versé de 100 000 $ à 200 000 $ en argent comptant dans les années 2000, a entrepris son témoignage devant la commission Charbonneau en admettant avoir reçu des redevances d'entrepreneurs.

Il a notamment raconté avoir reçu sa première enveloppe de l'homme d'affaires Frank Catania. M. Surprenant a dit avoir été fortement incité à collaborer à ce système de redevances.

Appelé à évaluer la somme totale qu'il pouvait avoir reçue, il l'a chiffrée à près de 600 000 $. De cette somme, il a notamment affirmé avoir joué quelque 250 000 $ au casino.

Le témoignage de M. Surprenant n'a pu se mettre en branle avant le début de l'après-midi, puisque l'avocat Mark Bantey, qui représente notamment La Presse, The Globe and Mail, The Gazette, CTV, a fait des représentations pour faire lever l'interdit de publication toujours en vigueur pour une partie du témoignage que Lino Zambito a livré les 3 et 4 octobre.

Ce débat, qui se déroule lui-même sous interdit de publication, se poursuivra lundi.

Selon l'ex-propriétaire d'Infrabec, M. Surprenant s'était lui-même surnommé « Monsieur TPS », ce qui signifiait « taxe pour Surprenant » parce qu'il recevait une ristourne équivalant à 1 % de la valeur des contrats truqués par les membres d'un cartel actif dans le domaine des canalisations.

Lino Zambito a dit que M. Surprenant s'occupait des plans et devis, et qu'il avait réussi au fil des années à faire augmenter les budgets alloués pour des travaux de construction, ce qui profitait non seulement aux entrepreneurs, mais aussi à lui-même.

Selon l'homme d'affaires, c'est l'entrepreneur du cartel désigné pour rafler un contrat qui payait M. Surprenant. Lui-même a dit qu'il le payait en argent comptant lors de brèves rencontres.

L'ingénieur était « très efficace » pour réclamer sa part, a-t-il allégué. « Aussitôt que le contrat était octroyé par le conseil de ville ou le comité exécutif de la Ville de Montréal, M. Surprenant s'assurait de vous appeler puis de demander son dû », a-t-il dit.

Toujours selon Lino Zambito, Gilles Surprenant a voyagé quelques fois au Mexique aux frais d'Infrabec. Des photos montrant M. Surprenant lors d'un de ces voyages ont d'ailleurs été déposées en preuve pendant le témoignage de l'homme d'affaires.

On pouvait notamment le voir attablé à un restaurant en compagnie de M. Zambito et d'un autre employé de la Ville de Montréal, le surveillant de chantier Luc Leclerc, qui aurait lui aussi été corrompu par Infrabec.

Tim Argento, qui travaillait à l'époque pour Concordia Béton, liée au groupe Sept Frères, pouvait également être vu sur les photos prises lors de ce voyage de golf d'une durée d'une semaine, selon ce qu'a raconté Lino Zambito.

L'ex-dirigeant d'Infrabec a affirmé que MM. Surprenant et Leclerc s'étaient eux-mêmes invités à venir, puisqu'ils étaient au courant que Giuseppe Zambito, le père de Lino, était un des propriétaires du Club Marival au Mexique.

M. Surprenant n'est plus employé par la Ville de Montréal. Il a pris sa retraite après la création de l'escouade Marteau, a avancé Lino Zambito.

M. Surprenant était par ailleurs employé de la firme Cegertec jusqu'à il y a quelques semaines. Les raisons de son départ de Cegertec ne sont pas connues.

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