NFL: les officiels approuvent la nouvelle entente et se préparent pour dimanche

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IRVING, États-Unis - Les arbitres de la NFL sont prêts à retomber dans l'anonymat, ce qu'ils préfèrent de toute façon.

Les arbitres ont approuvé samedi un nouveau contrat de huit ans avec la ligue, par un vote de 112-5 en faveur de l'entente. Cela met officiellement un terme à un lock-out de trois semaines, au fil desquelles le chaos ne faisait que prendre de l'ampleur.

Après des rencontres finales avec des dirigeants de la NFL, les officiels rassemblés à Irving se dirigeaient vers l'aéroport, pour se rendre aux villes où il y aura des matches dimanche.

«Nous allons maintenant parler de football, a mentionné Scott Green, le président de l'association des arbitres. Nous allons arrêter de parler de convention collective et de lock-out, et nous allons parler de règlements et de reprises vidéo, en vue d'être prêts pour le retour au boulot.»

Les officiels ont passé le contrat en revue pendant une heure et demie, vendredi soir, puis ils se sont réunis pendant environ une demi-heure samedi matin, avant de voter.

On ne pouvait plus ignorer l'indignation générale après qu'un appel contesté ait donné la victoire aux Seahawks sur le dernier jeu contre les Packers, lundi soir. Mercredi, une entente était en place stipulant que le salaire moyen des arbitres passerait de 149 000 $ en 2011 à 173 000 $ 2013, puis à 205 000 $ en 2019.

À partir de 2013, la NFL aura l'option d'engager certains officiels à temps plein. Le nombre de ceux-ci sera déterminé par la ligue.

Les arbitres en poste jeudi ont été applaudis dès leur arrivée sur le terrain du M&T Bank Stadium et pendant le match, la différence avec ceux de remplacement était claire. Les escarmouches étaient rapidement contrôlées, et le match s'est disputé à un rythme plus fluide que lors des semaines précédentes.

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