Les Canadiens ne craignent pas l'endettement, selon un nouveau sondage

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TORONTO - Les Canadiens estiment pour la plupart que l'endettement est une stratégie financière viable, révèle un nouveau sondage à un moment où l'endettement des ménages atteint des niveaux sans précédent au pays.

L'enquête réalisée par Harris/Décima pour le compte de la firme Hoyes, Michalos & Associates démontre que neuf Canadiens sur 10 n'hésiteraient pas à emprunter pour acquitter une obligation soudaine.

Cinquante-cinq pour cent des personnes questionnées ont dit être extrêmement confiantes ou très confiantes de pouvoir récolter 2000 $ en moins d'un mois, en cas de besoin. De plus, 92 pour cent des Canadiens ont affirmé qu'ils seraient prêts à emprunter pour amasser cette somme.

Moins de la moitié des personnes — soit 45 pour cent — ont indiqué n'avoir jamais eu de problème d'endettement.

L'endettement des ménages canadiens se chiffre actuellement à 152 pour cent de leur revenu, et plusieurs hauts responsables ont prévenu les Canadiens de commencer à alléger le poids de leurs dettes avant que les taux d'intérêt ne recommencent à augmenter. Les résultats du sondage laissent toutefois croire que les consommateurs canadiens font la sourde oreille à ces avertissements.

«Il est inquiétant de voir que les Canadiens sont devenus complètement blasés face à la dette. Cela devient leur nouvelle norme et ils sont insensibles face à cette dangereuse tendance», a affirmé Douglas Hoyes, syndic en matière de faillites chez Hoyes, Michalos & Associates.

«Pour plusieurs, l'utilisation de la dette pour non seulement faire de gros achats comme des voitures, mais aussi pour couvrir les dépenses quotidiennes, est devenue chose courante», a-t-il ajouté.

Les consommateurs ont tiré profit des taux d'intérêt très peu élevés en vigueur depuis la récession de 2008-09. En conséquence, ils sont couverts de dettes à faible coût.

Le taux directeur de la Banque du Canada — qui affecte les taux des prêts bancaires — demeure à un pour cent, niveau qui est le sien depuis septembre 2010.

Par ailleurs, 26 pour cent des personnes questionnées dans le cadre du sondage ont indiqué qu'elles étaient plus endettées aujourd'hui qu'il y a un an. De plus, 70 pour cent des Canadiens ont dit avoir besoin d'une aide immédiate pour s'acquitter de leurs obligations financières, y compris le remboursement d'une dette (20 pour cent), l'augmentation de l'épargne (16 pour cent) et l'amélioration des liquidités (13 pour cent).

Le sondage a été réalisé auprès de 1010 Canadiens entre les 15 et 23 août. Sa marge d'erreur est de plus ou moins 3,1 point de pourcentage, 19 fois sur 20.

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