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Les actionnaires de Nexen approuvent l'offre d'achat de CNOOC

20/09/2012 10:34 EDT | Actualisé 20/11/2012 05:12 EST
Courtoisie

Les actionnaires de l'entreprise de pétrole et de gaz naturel Nexen (TSX:NXY) ont accepté jeudi l'offre d'achat de 15,1 milliards de dollars présentée par la China National Offshore Oil Company (CNOOC). La transaction doit maintenant être autorisée par le gouvernement canadien.

L'offre est présentement examinée par Industrie Canada, qui doit déterminer si celle-ci se fait dans le meilleur intérêt du pays.

Les autorités canadiennes ont le droit d'examiner et de bloquer tout investissement étranger de plus de 330 millions de dollars canadiens si elles jugent que la transaction ne répond pas à ces intérêts. Même si le gouvernement conservateur veut faire passer ce seuil minimal à 1 milliard d'ici quatre ans, il a déjà fait savoir qu'il demanderait des garanties aux Chinois pour que Nexen continue ses activités selon les règles de l'économie de marché.

Le blocage de la transaction ne serait pas un précédent, mais ne serait que le troisième depuis 25 ans au Canada, les deux autres ayant également été décidés par le gouvernement Harper.

La proposition d'achat de la McDonald Detwiler Associates (MDA) de Vancouver par l'américaine Alliant Techsystems avait d'abord été refusée en mai 2008 pour des questions de sécurité. MDA est propriétaire des satellites Radarsat et du Canadarm.

Le Canada a ensuite bloqué en 2010 l'offre d'achat hostile de 39 milliards de dollars du groupe anglo-australien BHP Billiton pour Potash Corp, une société saskatchewanaise, numéro un de producteurs d'engrais.

La Chine déjà implantée au Canada

Le Canada a déjà autorisé de multiples rachats de compagnies canadiennes dans le secteur des ressources naturelles par des entreprises chinoises. Ces transactions représenteraient une somme de 23 milliards de dollars depuis 2005.

Et des rachats encore beaucoup plus importants ont eu lieu pendant le règne des conservateurs. Ils ont par exemple accepté en 2007 que l'anglo-australienne Rio Tinto, deuxième producteur minier du monde, achète le géant canadien de l'aluminium Alcan pour 38 milliards de dollars.

Malgré cela, le ministre canadien délégué aux Finances, le député albertain Ted Menzies, a déclaré plus tôt cette semaine qu'il entend de nombreux commentaires négatifs concernant l'acquisition d'un producteur de pétrole canadien si important par une entreprise étatique chinoise.

Pour sa part, le premier ministre Stephen Harper a affirmé plus tôt ce mois-ci que la Chine doit démontrer que ses entreprises gouvernementales respecteront les mêmes règles que celles auxquelles se plie le Canada.

Le titre de Nexen valait 24,67 $ à la Bourse de Toronto jeudi midi.