C'est la rentrée parlementaire aujourd'hui pour les députés de la Chambre des communes à Ottawa. Une session où le ton risque de monter, alors que le gouvernement Harper s'apprête à déposer un second projet de loi pour mettre en oeuvre son budget.

Après une douzaine de semaines dans leur circonscription, les députés reviennent à Ottawa pour débattre du même enjeu central discuté au moment où ils ont ajourné la session parlementaire. Pour le premier ministre, la priorité demeure la même : « la création emploi, la croissance économique et la prospérité à long terme ».

Stephen Haper maintient le cap dans cette ère « d'incertitudes économiques mondiales » qui, selon lui, pourrait bien devenir la norme. Il s'agit d'un discours rassurant d'un gouvernement qui a mené une bataille épique sur l'adoption d'un budget monstre, en juin dernier. Après C-38, un autre projet de loi omnibus pourrait bien arriver cet automne afin de poursuivre la mise en oeuvre du budget.

Le gouvernement se fait avare de détails, mais l'opposition fourbit ses armes. « Ce que je vois surtout dans le monde de M. Harper, c'est un sens de complaisance face aux problèmes que nous avons. Mais franchement, ça ne fait pas face aux grands défis que nous avons comme pays », souligne le chef intérimaire du Parti libéral du Canada, Bob Rae.

Le chef du Nouveau Parti démocratique, Thomas Mulcair, craint lui aussi « la partie deux du projet de loi budgétaire » du ministre des Finances, Jim Flaherty.

« Ils sont en train de couper aveuglément. C'est ce qu'on craignait le plus. On va donc demander des comptes là-dessus et on va être très sévères avec [les conservateurs] », a-t-il poursuivi, en entrevue dans le cadre de l'émission Les coulisses du pouvoir diffusée dimanche.

Les grands axes d'attaques du NPD tournent autour des détails de la réforme de l'assurance-emploi, de l'âge des retraites et de l'environnement. Mais pour Thomas Mulcair, son parti doit aller bien plus loin pour bâtir sa crédibilité comme solution de rechange aux conservateurs.

Même à trois ans des élections, chaque parti tente de marquer des points. Thomas Mulcair se dit convaincu de pouvoir faire élire un représentant de son parti dans la circonscription montréalaise de Bourassa si jamais le libéral Denis Coderre devait annoncer sa candidature à la mairie de Montréal. Thomas Mulcair a par ailleurs reconnu que le NPD a déjà commencé à s'organiser sur le terrain.

De son côté, si le Parti libéral a le luxe d'avoir un chef par intérim capable de tenir le fort, le défi demeure : s'assurer que la course à la direction ne devienne pas une distraction. Mais Bob Rae ne voit pas la course qui s'amorce comme un obstacle.

« Je crois que ça ne va pas créer une distraction, mais plutôt un intérêt important de la part de la population », estime-t-il.

La prochaine session ne sera pas à l'abri de débats houleux. De la réforme de l'assurance-emploi aux négociations d'un accord de libre-échange avec l'Europe, en passant par les régimes de retraite des employés fédéraux et des députés, la session d'automne s'annonce chargée.

Et c'est sans compter les débats sur le bilinguisme des agents du Parlement et sur l'avortement au sein même du caucus conservateur.

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  • BUDGET 2012: LES FAITS SAILLANTS

    À la fin de la présente année financière, le déficit s'élèvera à 24,9 milliards $, pour diminuer graduellement afin d'atteindre 1,3 milliard $ en 2014-2015. L'année suivante, le gouvernement prévoit engranger un excédent de 3,4 milliards $. (PC/Sean Kilpatrick)

  • COMPRESSIONS BUDGÉTAIRES

    Le gouvernement réduit de 5,2 milliards $ les dépenses ministérielles, soit 6,9 pour cent de leur budget, avec des départs de 19 200 fonctionnaires à terme, ce qui représente 4,8 pour cent de la fonction publique fédérale.

  • RADIO-CANADA

    Le gouvernement Harper réduit le financement de CBC/Radio-Canada de 115 millions de dollars sur trois ans, soit des compressions de 10 % du budget.

  • LA CENT DISPARAÎT

    La Monnaie royale canadienne cessera de distribuer la pièce d'un cent à compter de l'automne prochain, ce qui permettra des économies annuelles de 11 millions $. (CP photo)

  • LA LOI ET L'ORDRE

    Le ministère fédéral de la Sécurité publique subira une ponction de 179,4 millions $ en 2012-2013. De cette somme, près de la moitié, soit 85,5 millions $, devra être puisée dans le budget des services correctionnels du Canada. En 2014-2015, les économies devront avoir atteint 295,4 millions $ aux services correctionnels du Canada.

  • ENVIRONNEMENT

    Ottawa entend accélérer les processus d'examen environnemental des grands projets. La Table ronde nationale sur l'environnement et l'écologie, une organisation dont le mandat était de trouver des façons de concilier les considérations environnementales et économiques, est abolie.

  • LIBERTÉ 67

    L'âge d'admissibilité aux prestations de la Sécurité de la vieillesse passe de 65 à 67 ans. Il en est de même pour les prestations du Supplément de revenu garanti, dont bénéficient les personnes âgées démunies. La hausse graduelle de l'âge d'admissibilité à ces prestations débutera en avril 2023 et s'étendra jusqu'en janvier 2029.

  • SANTÉ

    Des compressions de 310 millions de dollars d'ici 2014-2015. Santé Canada et l'Agence de santé publique Canada vont fusionner leurs services administratifs. (Alamy photo)

  • RECHERCHE ET DÉVELOPPEMENT

    Le gouvernement annonce une réforme importante de ses programmes d'aide à l'innovation qui se traduira notamment par l'abolition du soutien à la recherche fondamentale et une baisse du crédit d'impôt pour la recherche et le développement.

  • IMMIGRATION

    Le gouvernement compte inciter les entreprises à embaucher des Canadiens avant de recourir aux travailleurs étrangers temporaires. Il veut aussi axer davantage le système d'immigration sur les besoins du marché du travail. (pwenzel on Flickr)

  • AFFAIRES ÉTRANGÈRES

    Le ministère des Affaires étrangères devra vendre certaines résidences, réduire son parc automobile, revoir les allocations de ses employés. Le Canada se retirera de certaines organisations internationales non identifiées jugées non «pertinentes à ses intérêts et priorités». (Amos Ben Gershom/GPO via Getty Images)

  • DÉFENSE

    Le portefeuille de la Défense nationale sera réduit de 326,8 millions $ en 2012-2013 et ultimement de 1,12 milliard $ en 2014-2015. Après la fin de la mission de combat en Afghanistan, la Défense et les Forces armées canadiennes devraient améliorer les processus d'attribution de contrats, rationaliser l'acquisition de matériel de soutien et centraliser la gestion des biens immobiliers, entre autres. Une somme de 5,2 milliards $ en 11 ans sera consacrée au renouvellement de la flotte de la Garde côtière canadienne. (ROMEO GACAD/AFP/Getty Images)

  • KATIMAVIK

    Le programme créé sous Pierre Elliot Trudeau est aboli, <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/03/30/abolition-katimavik-coup-eclat_n_1392454.html" target="_hplink">comme le rapportait le Huffington Post Canada</a>. (CP photo)

  • PÊCHES ET OCÉANS

    Le budget de Pêches et Océans Canada sera réduit de 79,3 million de dollars d'ici 2014-2015, au prix d'une importante restructuration. (AFP/Getty Images)

  • ÉDUCATION AUTOCHTONE

    Une somme de 275 millions $ en trois ans sera consacrée à l'éducation pour les Premières Nations, en plus de 330,8 millions $ en deux ans pour l'amélioration de la qualité de l'eau sur les territoires autochtones. (CP)

  • FONDS DE RETRAITE

    Les fonds de pension des fonctionnaires fédéraux seront modifiés. Le gouvernement propose de rajuster les cotisations des employés de la fonction publique de façon à ce qu'elles en viennent à être égales à celles de l'employeur, soit une proportion de 50-50. Elles ne sont actuellement que de 37 %. Les députés devront aussi faire un effort. Comme les fonctionnaires, ils devront aussi éventuellement débourser 50 % des cotisations à leur fonds de pension, mais le budget ne souffle mot sur de possibles réductions de leurs généreuses prestations, une fois la retraite arrivée. (Alamy photo)