Le premier ministre Stephen Harper a été nommé « Homme d'État de l'année » par une organisation américaine qui a déjà récompensé de la même façon Jean Chrétien et le premier ministre britannique Gordon Brown.

Le cabinet du premier ministre a indiqué mardi que M. Harper se rendra à New York le 27 septembre pour recevoir le prix décerné par la Fondation Appeal of Conscience.

Au dire de l'organisation, M. Harper est salué comme un « champion de la démocratie, de la liberté et des droits de la personne ».

La fondation a été créée en 1965 par le rabbin Arthur Schneier. Son conseil d'administration comprend notamment l'ex-président américain Bill Clinton et les anciens secrétaires d'État Madeleine Albright, George Schultz, James Baker et Colin Powell.

La cérémonie, organisée au célèbre hôtel Waldorf Astoria, aura lieu la même semaine où se réunira à New York la 67e Assemblée générale de l'ONU pour un important débat, mais M. Harper ne prononcera pas de discours devant les délégués onusiens. Ce sera plutôt le ministre des Affaires étrangères, John Baird, qui représentera le Canada aux Nations unies.

La Fondation Appeal of Conscience se définit comme une « coalition interconfessionnelle de leaders religieux et de gens d'affaires, qui fait la promotion de la paix, de la tolérance et de la résolution de conflits ethniques ».

Selon son site Internet, « la fondation estime que la liberté, la démocratie et les droits de la personne sont des valeurs fondamentales qui donnent aux nations de la planète leur meilleur espoir pour la paix, la sécurité et la prospérité partagée ».

Parmi les précédents lauréats, on retrouve M. Chrétien en 2002, le premier ministre australien John Howard en 2005, l'ex-président français Nicolas Sarkozy en 2008 et le président sud-coréen Lee Myung-bak en 2011.

La chancelière allemande Angela Merkel, l'ancien président brésilien Luiz Inacio Lula da Silva, le tchèque Vaclav Havel, l'ex-leader soviétique Mikhaïl Gorbatchev et l'ex-première ministre britannique Margaret Thatcher ont aussi été salués au cours des années par la fondation, bien qu'ils ne soient pas tous venus chercher leur prix en personne à New York.


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  • Les plus beaux atours de Stephen Harper

  • La veste

    Qui ne se souvient pas de cette veste portée au rodéo de Calgary?

  • L'autre veste

    Stephen Harper arbore fièrement une veste de pêche alors qu'il visite le Mexique en 2006, en compagnie de l'ancien président américain George Bush (gauche) et mexicain Vincente Fox (droite).

  • Pow wow

    Stephen Harper et sa parure amérindienne lors d'une cérémonie à Stand Off, en Alberta.

  • Emo!

    Harper a déjà été un adolescent, lui aussi.

  • Drôle de marche

    Harper se fait remarquer en prenant une marche en Colombie.

  • Mais qui est-ce?

    Aucun participant du quiz télévisé Jeopardy n'a été capable d'identifier le premier ministre du Canada...

  • Que seriez-vous si vous étiez un légume?

    «Je serais plutôt un fruit... je suis coloré et bien sucré.»

  • Stephen Harper chante Neil Diamond

  • Stephen Harper chante The Who

  • Stephen Harper chante The Rolling Stones