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35 ans après son décollage, Voyager I s'apprête à quitter le système solaire

04/09/2012 05:36 EDT | Actualisé 04/11/2012 05:12 EST
AP
This artists rendering provided by NASA shows the Voyager spacecraft. Launched in 1977, the twin spacecraft are exploring the edge of the solar system. Thirty-five years after leaving Earth, Voyager 1 is reaching for the stars. Sooner or later, the workhorse spacecraft will bid adieu to the solar system and enter a new realm of space _ the first time a man-made object will have escaped to the other side. (AP Photo/NASA)

PASADENA, États-Unis - La sonde spatiale Voyager I est sur le point de quitter le Système solaire, 35 ans après son décollage.

Les observateurs scientifiques ne sont pas en mesure de préciser la date à laquelle la sonde s'élancera vers d'autres étoiles, mais des indices leur laissent croire que cette transition historique est imminente. <

Ce sera la première fois qu'un objet fabriqué par l'Homme quittera le Système solaire.

Voyager I a été lancée par la NASA le 5 septembre 1977. Sa mission principale était d'étudier les planètes Jupiter et Saturne; elle a d'ailleurs fourni des images détaillées des lunes de ces deux planètes.

Pour sa part, Voyager II, également lancée en 1977, a exploré les planètes Uranus et Neptune. Elle ne devrait pas quitter le Système solaire avant quelques années.

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