BIEN-ÊTRE

François Pinault renforce son ancrage vénitien en transformant le Teatrino

29/08/2012 03:38 EDT | Actualisé 29/10/2012 05:12 EDT

Et de trois ! Après la rénovation du Palazzo Grassi et de Punta della Dogana à Venise, le collectionneur d'art contemporain François Pinault vient de lancer la réhabilitation du Teatrino, tout près du Grand Canal, pour en faire un espace dédié aux projections et aux rencontres culturelles.

Ce nouvel espace de 1.000 m², adjacent au Palazzo Grassi, ouvrira ses portes au public en juin 2013, au moment de la Biennale d'art de Venise, annonce François Pinault dans un entretien à l'AFP.

Grue et marteaux piqueurs sont déjà à l'oeuvre, le projet de l'homme d'affaires français ayant obtenu le feu vert des autorités administratives.

Conçu comme le jardin du palais en 1857, le Teatrino, avait été transformé en théâtre de verdure avant d'être couvert en 1961. Abandonné en 1983, il a été acquis par le milliardaire français au même moment que le Palazzo Grassi mi-2005.

"Le Teatrino était dans un état déplorable depuis des décennies. C'était une ruine", explique François Pinault. "A l'époque, j'en avais parlé à Massimo Cacciari" (ndlr: alors maire de Venise). "J'avais pris l'engagement d'en faire quelque chose un jour", indique M. Pinault.

Le Palazzo Grassi, palais du XVIIIè siècle délicatement restauré par l'architecte japonais Tadao Ando pour présenter une partie de la collection de François Pinault, a ouvert ses portes en 2006. Puis l'homme d'affaires a été choisi en juin 2007 par la Ville de Venise pour transformer les anciens entrepôts de la Douane de mer en un centre d'art contemporain. Punta della Dogana, repensée par Tadao Ando, a été inaugurée en 2009.

Envisagée dès le départ, "la réhabilitation du Teatrino a été retardée en raison du projet de la Pointe de la Douane. Puis la crise est arrivée là-dessus. Il a fallu étaler un peu dans le temps les travaux", souligne M. Pinault.

"Une architecture sobre et belle"

L'homme d'affaires a confié à nouveau à Tadao Ando le soin de transformer ce Teatrino. "J'aime beaucoup l'homme et ce qu'il fait. C'est l'un des meilleurs architectes au monde. Il va faire les choses bien", assure M. Pinault.

"Ce sera une architecture sobre et belle", avec un soin particulier accordé à l'acoustique, ajoute-t-il.

Le lieu sera composé d'une salle de 230 places, permettant de faire des conférences, de projeter des films ou des vidéos, précise Martin Bethenod, directeur de Palazzo Grassi-Punta della Dogana depuis 2010.

Un atrium pouvant accueillir une centaine de personnes permettra de recevoir des performances d'artistes notamment.

"C'est un espace qui nous manquait", convient François Pinault.

Le montant des travaux pour ce Teatrino revisité ? "C'est quand même quelques millions d'euros", dit l'homme d'affaires. "Ca aurait pu être à l'île Seguin mais puisqu'ils n'ont pas voulu de moi, on dépense à Venise !", lance en plaisantant - et avec un brin de malice - le collectionneur.

"Avec ces trois sites, la Fondation va pouvoir déployer une action culturelle très complète sur Venise", souligne Jean-Jacques Aillagon, l'homme qui a convaincu François Pinault de venir s'installer à Venise, au moment où le projet de fondation du collectionneur sur l'île Seguin (région parisienne) piétinait pour des raisons politico-administratives.

L'ancien ministre français de la Culture conseille à nouveau le collectionneur depuis son départ de la présidence du château de Versailles à l'automne 2011.